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La cigarette électronique bientôt réglementée pour protéger les jeunes aux États-Unis

24/04/2014 01:22 EDT | Actualisé 24/06/2014 05:12 EDT
AFP

Les Etats-Unis ont proposé jeudi pour la première fois de réglementer la cigarette électronique, avec une interdiction de vente aux mineurs et l'obligation pour les fabricants de montrer que ces produits sont, comme ils l'affirment, moins risqués que le tabac traditionnel.

L'Agence des produits alimentaires et des médicaments (FDA), chargée de la réglementation des produits du tabac, demande également que les industriels obtiennent auprès d'elle une autorisation pour maintenir sur le marché leurs cigarettes électroniques.

Il s'agit du premier cadre réglementaire pour ces cigarettes, un marché de près de deux milliards de dollars aux Etats-Unis, qui jusqu'à présent n'était régi par aucune réglementation. En comparaison, le marché des cigarettes traditionnelles pèse 80 milliards de dollars.

La FDA a ouvert une période de consultations publiques de 75 jours à l'issue de laquelle elle finalisera ces réglementations, qui entreront en vigueur au cours d'une période de deux ans.

Si elles sont entérinées, les fabricants ne pourront plus vendre leurs cigarettes aux moins de 18 ans, ni distribuer gratuitement des échantillons dans le cadre de campagnes de promotion. Ils devront aussi clairement signaler les risques et indiquer la composition de leurs produits.

Ils ne pourront pas non plus affirmer que leurs cigarettes sont moins dangereuses pour la santé que les cigarettes de tabac, sans le prouver scientifiquement.

Mais, contrairement aux cigarettes traditionnelles, la FDA ne bannira pas les publicités sur internet ou à la télévision, et n'empêchera pas non plus l'usage de saveurs comme la pina colada ou la pastèque, très populaires chez les jeunes.

La FDA reconnaît "qu'à l'heure actuelle elle ne dispose pas de suffisamment de données sur les cigarettes électroniques et des produits similaires pour déterminer leurs effets sur la santé publique".

"Les réglementations proposées sont un nouveau pas dans nos efforts pour éliminer le tabac dans la prochaine génération d'Américains", a déclaré la ministre de la Santé Kathleen Sebelius.

Pour l'administratrice de la FDA, le Dr Margaret Hamburg, ces réglementations "marquent un jour historique pour l'agence et la santé publique".

- Dépendance à la nicotine -

Selon un récent rapport d'un groupe d'élus démocrates du Congrès américain, les fabricants de cigarettes électroniques profitent d'un vide légal pour promouvoir leurs produits auprès des jeunes chez qui ils cherchent à provoquer une dépendance à la nicotine.

Les fabricants entendent "attirer les enfants par la ruse dans la dépendance à la nicotine", avait ainsi souligné le 14 avril le sénateur Richard Durbin, ajoutant qu'il "est temps que la FDA intervienne et réglemente".

Jeudi, ces mêmes sénateurs se sont déclarés "très déçus de l'incapacité de la FDA à prendre des mesures plus étendues pour empêcher les fabricants de ces cigarettes de déployer des tactiques marketing, visant à emprisonner les enfants et adolescents dans une accoutumance à la nicotine parfumée avec des saveurs de confiserie".

L'utilisation de la cigarette électronique a doublé chez les collégiens et lycéens américains entre 2011 et 2012: 1,78 million de jeunes ont "vapoté" en 2012, selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies. De plus, quelque 160.000 jeunes y ont goûté sans avoir jamais touché à des cigarettes traditionnelles.

La cigarette électronique consiste en une fiole, dont le mélange à base de nicotine et de goûts fruités est chauffé à basse température, avec une petite résistance pour produire de la vapeur qui est inhalée par les fumeurs.

Les fabricants de e-cigarettes comme Lorillard assurent que ces cigarettes sans combustion sont nettement moins dangereuses que les cigarettes traditionnelles qui produisent du monoxyde de carbone et nombre de substances chimiques, dont plusieurs sont des cancérigènes connus.

Les industriels font aussi valoir que la cigarette électronique peut aider à arrêter de fumer du tabac. Mais jusqu'à présent, les études n'ont pas été très concluantes.

Réagissant aux propositions de la FDA, le groupement des fabricants de cigarettes électroniques SFATA (Smoke Free Alternatives Trade Association) s'est dit favorable à l'interdiction de la vente aux mineurs, mais a rejeté avec force le fait que ces produits soient réglementés comme du tabac.

Le tabagisme, qui fait 480.000 morts par an aux Etats-Unis, reste la première cause de mortalité évitable. Quarante-deux millions d'Américains sont fumeurs.

js/sam

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