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Everest : les sherpas népalais renoncent à toute ascension pour la saison

22/04/2014 06:52 EDT | Actualisé 22/06/2014 05:12 EDT

Les guides népalais ont annoncé à l'AFP mardi qu'ils quittaient le camp de base de l'Everest et mettaient fin à leur saison, en hommage à leurs collègues tués vendredi dans une avalanche.

"Nous avons eu une longue réunion cette après-midi et avons décidé de ne plus grimper cette année, en hommage à nos frères. La décision des sherpas est unanime", a dit l'un d'eux, Tulsi Gurung, à l'AFP depuis le camp de base.

"Certains guides sont déjà partis et d'autres seront encore là pendant environ une semaine, le temps de tout emballer et de partir", a ajouté Gurung, dont le frère fait partie des victimes.

Treize sherpas ont été tués dans l'avalanche vendredi et les corps de trois autres sont toujours ensevelis sous la neige dans l'accident le plus meurtrier jamais enregistré sur les pentes de l'Everest.

"Seize personnes sont mortes sur cette montagne le premier jour de notre ascension. Comment pouvons-nous désormais la gravir?", a dit un autre sherpa, Pasang Sherpa.

Cette décision semble anticiper l'issue des discussions en cours entre les sherpas et le gouvernement népalais.

Les guides népalais avaient menacé de mettre fin à la saison si le gouvernement ne répondait pas d'ici lundi à leurs revendications, en particulier un meilleur soutien financier pour les familles des victimes et une meilleure couverture par les assurances.

Des alpinistes occidentaux expérimentés ont quitté le camp de base mardi après-midi pour rejoindre Katmandou et tenter d'aider à la résolution de cette crise.

"Ils ont décidé que l'indemnisation n'était pas le seul sujet, ils ont estimé qu'ils devaient mettre fermer l'Everest cette année en souvenir de ceux qui sont morts," a dit à l'AFP Ed Marzec, un alpiniste américain, depuis le camp de base.

Les sherpas, du nom d'un groupe ethnique connu pour son aptitude aux métiers de la montagne, gagnent entre 3.000 et 6.000 dollars par saison mais sont mal couverts par leur assurance.

Plus de 300 personnes, essentiellement des sherpas, sont morts sur les pentes du plus haut sommet du monde depuis la première ascension en 1953 par Edmund Hillary et Tenzing Norgay.

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