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Espagne: plus de touristes au 1er trimestre, après une année 2013 record

22/04/2014 05:16 EDT | Actualisé 22/06/2014 05:12 EDT

L'Espagne, troisième destination touristique mondiale, a accueilli au premier trimestre 10,1 millions de touristes étrangers, soit 7,2% de plus qu'il y a un an, après avoir déjà battu en 2013 son record historique avec plus de 60 millions de visiteurs.

Parmi les principaux touristes attirés par l'Espagne: les Britanniques, qui ont été 1,9 million à s'y rendre entre janvier et mars (+4,7%), suivis des Français (1,7 million, +11,5%) et des Allemands (1,6 million, +6,2%), selon les chiffres publiés mardi par le ministère du Tourisme.

Et les régions les plus visitées ont été les îles Canaries (3,1 millions de touristes, +10,6%), la Catalogne (2,5 millions, + 9,8%) et l'Andalousie (1,2 million, +3,9%).

Sur le seul mois de mars, la hausse du total de visiteurs est plus mesurée: +0,7%, à 3,9 millions.

Mais elle devrait repartir en avril, après une Semaine sainte (du 14 au 20 avril) très ensoleillée, qui a battu des records d'affluence touristique, selon les premières estimations: le ministre du Tourisme José Manuel Soria a ainsi indiqué mardi que le taux d'occupation dans les hôtels et gîtes ruraux avait atteint 75,7%, soit sept points de plus qu'il y a un an.

Des bons chiffres qui succèdent à une année 2013 exceptionnelle pour le tourisme espagnol, avec 60,6 millions de visiteurs étrangers, un maximum historique.

Le tourisme est l'une des premières activités économiques en Espagne, ayant apporté en 2012 10,9% du PIB et 11,9% de l'emploi du pays: sa bonne santé est donc une bonne nouvelle pour un pays encore fragilisé par la crise, ayant traversé deux récessions en cinq ans et affichant un taux de chômage de 26,03%.

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