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Vol MH370: malgré l'aide du robot sous-marin, l'épave reste introuvable

21/04/2014 02:40 EDT | Actualisé 20/06/2014 05:12 EDT
Handout via Getty Images
AT SEA - APRIL 14: In this handout image provided by Commonwealth of Australia, Department of Defence, Phoenix Autonomous Underwater Vehicle (AUV) Bluefin-21 is craned over the side of Australian Defence Vessel Ocean Shield in the search for missing Malaysia Airlines flight MH 370 on April 14, 2014. Twenty-six nations have been involved in the search for Malaysia Airlines Flight MH370 since it disappeared more than a month ago. (Photo by LEUT Kelli Lunt/Australia Department of Defence via Getty Images)

Le robot sous-marin déployé pour sonder le fond de l'océan Indien à la recherche de l'épave du Boeing 777 de Malaysia Airlines, dans une zone circonscrite, a balayé les deux-tiers de la surface, en vain, ont indiqué lundi les autorités australiennes.

"Bluefin-21 a fouillé environ deux-tiers de la surface de la zone délimitée", a indiqué le Centre conjoint de coordination des agences (Jacc), chargé d'organiser les recherches du vol MH370.

"Rien n'a été retrouvé pour le moment", a-t-il précisé.

Le robot "balaye" une zone de recherches restreinte, délimitée grâce à la captation de signaux compatibles avec ceux émis par les batteries d'une boite noire.

La zone se situe à quelque 1.700 km au nord-ouest de Perth, la grande ville de la côte occidentale australienne.

Ces signaux ont été captés il y a plusieurs jours, par des satellites et les bateaux des opérations de recherches, avant l'expiration probable des batteries émettrices des boites noires.

Bluefin-21, qui a la forme d'une torpille de 5 mètres de long, a effectué en près d'une semaine huit plongées, de plusieurs heures chacune, et est descendu au-delà de la profondeur maximale (4.500 mètres) recommandée par ses fabricants.

Il entame lundi sa 9e plongée.

En surface, une dizaine d'avions militaires scrutent les flots, aidés de onze navires, à la recherche de débris pouvant provenir de l'épave. Là aussi, toujours en vain.

Des dizaines de débris avaient été repérés il y a près de trois semaines par image satellite mais aucun, parmi ceux récupérés, s'est avéré appartenir à l'épave d'un appareil.

Le Premier ministre australien Tony Abbott avait indiqué la semaine dernière que les recherches avec le robot sous-marin ne dureraient que quelques jours, environ une semaine.

Le vol MH370 assurait la liaison Kuala Lumpur-Pékin le 8 mars au matin quand il a disparu des écrans radars civils une heure après son décollage de la capitale malaisienne.

Il transportait 239 personnes et les circonstances de sa disparition restent mystérieuses. En fonction des données satellitaires recueillies, les experts pensent que l'appareil s'est abîmé dans le sud de l'océan Indien, au large de la côte occidentale australienne.

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