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Fed Cup - Les États-Unis, battus par la France, quitte le groupe mondial pour la 2e fois

20/04/2014 09:23 EDT | Actualisé 20/06/2014 05:12 EDT

Les États-Unis, nation-référence de la FedCup, n'évolueront pas en 2015 dans le groupe mondial après leur défaite 3 à 2 contre la France en barrage dimanche à St Louis.

Les États-Unis qui ont remporté l'épreuve à 17 reprises (record absolu)--la dernière fois en 2000--, ont quitté l'élite mondiale pour seulement la deuxième fois de leur histoire.

Les Américaines, privées des soeurs Serena et Venus Williams qui ont préféré se concentrer cette année sur le circuit WTA, ont subi la loi de la jeune Française Caroline Garcia qui, à 20 ans et pour sa première titularisation, a remporté ses deux simples et le double.

États-Unis et France avaient terminé la première journée samedi dos à dos (1-1). Dimanche, la France avait enregistré en début de journée le retrait de sa N.1, Alizé Cornet, blessée à la jambe gauche lors de sa défaite samedi contre Madison Keys 6-7 (4/7), 7-6 (7/4), 6-3.

La remplaçante de Cornet, Virginie Razzano, s'est inclinée face à Sloane Stephens 6-2, 6-4 qui a donné l'avantage à son équipe (2-1).

Mais Garcia, 51e mondiale et lauréate de son premier tournoi la semaine dernière à Bogota, a d'abord battu Keys (6-4, 6-3), puis, associée à Razzano, a remporté le double décisif (6-2, 7-5).

La France, qui compte deux titres en Fed Cup à son palmarès (1997, 2003), retrouvera en 2015 le groupe mondial, composé de huit nations, après l'avoir quitté en 2011.

Les Françaises ont battu les Américains seulement pour la deuxième fois en 13 confrontations.

jr/abl

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