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Décès de "Hurricane" Carter, ex-boxeur emprisonné à tort pendant 20 ans

20/04/2014 12:35 EDT | Actualisé 20/06/2014 05:12 EDT

Rubin "Hurricane" Carter, un ex-boxeur noir américain qui avait passé près de 20 ans en prison pour un triple meurtre dont il avait été ensuite innocenté, est mort dimanche à Toronto, a annoncé une association qu'il avait dirigée.

Bob Dylan avait écrit la chanson "Hurricane" sur la vie de Carter, devenu un symbole de l'injustice. Sa vie avait également inspiré un film sorti en 1999 avec Denzel Washington.

"Repose en paix Rubin, ton combat est achevé mais ne sera pas oublié", a réagi sur son site l'association de défense des victimes d'erreurs judiciaires (AIDWYC), dont "Hurricane" Carter a été le directeur exécutif de 1993 à 2005.

Malgré ses dénégations, Rubin Carter avait été condamné par deux fois, en 1967 et 1976, pour le meurtre de trois Blancs dans un bar du New Jersey en 1966. Un jury exclusivement blanc avait prononcé la peine, infligée également à son co-accusé noir John Artis. Ce dernier l'a accompagné jusqu'au bout et a précisé à des médias américains et canadiens que l'ex-boxeur, qui souffrait d'un cancer de la prostate, était mort à 76 ans dans sa maison de Toronto.

Carter avait été libéré de prison en 1985, après plus de 19 ans d'incarcération, quand un juge fédéral avait annulé sa deuxième condamnation, l'estimant entachée de racisme. Son arrestation avait mis un terme à sa carrière de boxeur.

Bob Dylan avait écrit son histoire en chanson en 1975, après avoir lu son autobiographie publiée alors qu'il était toujours incarcéré, et l'avoir rencontré en prison. Son histoire avait également inspiré le réalisateur Norman Jewison, dont le film "Hurricane Carter" avait valu à Denzel Washington le Golden Globe du meilleur acteur et une nomination aux Oscars.

chv/mdm

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