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Égypte : Al-Sissi rend visite au pape copte

19/04/2014 08:05 EDT | Actualisé 19/06/2014 05:12 EDT

Abdel-Fattah Al-Sissi, ancien général égyptien et candidat vedette à la présidence, a visité le pape copte samedi, à la veille de la Pâque orthodoxe, faisant sa première apparition publique depuis qu'il a formellement annoncé sa candidature aux prochaines élections.

Le pape Théodore II est un fidèle partisan du général à la retraite, qui a grandement contribué au renversement du premier président élu démocratiquement d'Égypte, l'islamiste Mohammed Morsi, l'été dernier après un important soulèvement populaire.

Théodore II avait appuyé cette opération militaire et était apparu aux côtés de M. Al-Sissi, d'autres leaders musulmans et de politiciens laïques après le renversement. La chute de M. Morsi a provoqué la colère de certains musulmans qui ont brûlé ou vandalisé des églises et des édifices gouvernementaux dans le pays.

Cette visite au siège copte de celui considéré comme le favori dans la course à la présidence est une sorte d'hommage rendu à la communauté chrétienne de l'Égypte, qui représente environ 10 % de la population. M. Morsi n'a jamais visité la cathédrale Saint-Marc; il a plutôt envoyé un représentant à sa place l'an dernier.

Selon un communiqué de presse, M. Al-Sissi a dit au pape Théodore que les chrétiens et les musulmans demeureraient unis.

L'ancien général aura vraisemblablement peu d'opposants menaçants durant la campagne électorale qui débutera le 2 mai, pour culminer avec le vote, les 26 et 27 mai. Il jouit de la sympathie générale pour l'armée qui a découlé de l'opération contre M. Morsi. Il a démissionné de son poste dans l'armée juste avant d'annoncer sa candidature, la loi interdisant aux militaires de se présenter.

Hamdeen Sabahi a aussi présenté sa candidature officiellement. Ce politicien de gauche a soumis à la commission électorale une liste de 30 000 signatures appuyant sa candidature. C'est 5000 de plus que le minimum requis, mais six fois moins que le nombre soumis par M. Al-Sissi.

Avec environ cinq millions de votes, M. Sabahi était arrivé en troisième position aux élections de 2012.

Après avoir remis ses documents à la commission, M. Sabahi a dit souhaiter des élections justes et déclaré que sa campagne réaliserait les souhaits de la révolution déclenchée par les jeunes.

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