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Syrie: l'armée resserre l'étau autour du Vieux Homs (source de sécurité)

18/04/2014 08:27 EDT | Actualisé 18/06/2014 05:12 EDT

L'armée syrienne resserrait l'étau vendredi autour de la vieille ville de Homs, dans le centre du pays, où sont retranchés plus d'un millier de rebelles, a affirmé un responsable de la sécurité à l'AFP.

Le Vieux Homs, assiégé depuis deux ans par l'armée, est le dernier secteur tenu par les insurgés dans Homs, troisième ville de Syrie.

L'armée, qui a déclenché mardi une large offensive contre le secteur, "progresse tous les jours en récupérant des immeubles, resserrant l'étau autour des groupes terroristes", a précisé le responsable au sein des services de sécurité, en référence aux rebelles.

Il a précisé que l'armée s'était notamment emparée d'une église dans la vieille ville.

Le directeur de l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), Rami Abdel Rahmane, a rapporté également de son côté des "progrès" de l'armée, affirmant qu'elle pilonnait les quartiers de Bab Houd et Wadi al-Sayeh.

Mais selon lui, l'armée peine à reprendre des rues entières.

"Il s'agit de combats de rues, mais les forces loyalistes avancent peu à cause des immeubles minés", a ajouté M. Abdel Rahmane.

Les près de 1.200 rebelles qui "connaissent bien la région ont refusé de sortir dans le cadre d'un accord, et veulent se battre jusqu'au bout", selon M. Abdel Rahmane.

En début d'année, 1.400 civils ont été évacués du Vieux Homs par l'ONU. Près de 180 civils s'y trouvent encore.

Jeudi, les 15 pays membres du Conseil de sécurité de l'ONU ont exprimé leur "vive inquiétude" sur le sort des derniers civils pris au piège des combats à Homs.

Ils ont demandé "l'application immédiate de la résolution 2139" du 22 février dernier sur l'amélioration de l'accès humanitaire en Syrie.

Le médiateur de l'ONU en Syrie Lakhdar Brahimi avait appelé jeudi de son côté le pouvoir et l'opposition à reprendre les négociations pour parvenir à lever le siège de Homs, "à nouveau livrée à la mort et à la destruction".

Toujours à Homs, neuf personnes ont été tuées et d'autres blessées par une "explosion terroriste" visant les fidèles à leur sortie de la mosquée Bilal al-Habachi, dans la banlieue al-Walid, tenue par le régime, a indiqué la télévision officielle syrienne.

rm-kam/ram

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