NOUVELLES

Neuf morts dans l'avalanche la plus meurtrière de l'histoire de l'Everest

18/04/2014 04:06 EDT | Actualisé 17/06/2014 05:12 EDT

Au moins neuf guides népalais ont été tués dans l'avalanche qui s'est déclenchée vendredi sur les pentes de l'Everest, l'accident le plus meurtrier jamais enregistré dans l'histoire du plus haut sommet du monde, ont indiqué des responsables népalais.

"Nous avons retrouvé neuf corps et avons sauvé sept personnes", a dit le porte-parole du ministère du Tourisme, Mohan Krishna Sapkot, à l'AFP.

"Cinq autres personnes sont toujours portées disparues", a-t-il ajouté, revoyant à la hausse un précédent bilan des disparus.

L'avalanche s'est déclenchée à 06H45 locales (01H00 GMT) à environ 5.800 mètres d'altitude dans une zone surnommée "popcorn field" qui mène au glacier Khumbu.

Il s'agit de l'accident le plus meurtrier jamais enregistré dans l'histoire du plus haut sommet du monde, a déclaré de son côté à l'AFP Elizabeth Hawley, la spécialiste des ascensions au Népal.

En 1996, huit personnes appartenant à deux expéditions avaient trouvé la mort lors d'une ascension, a-t-elle précisé. Cette tragédie avait été rendue célèbre par le livre "Into thin air" du journaliste et alpiniste Jon Krakauer.

Cet accident met en lumière les risques pris par les sherpas qui transportent les tentes, apportent l'approvisionnement, réparent les échelles et fixent des cordes pour aider les alpinistes étrangers à atteindre le sommet de 8.848 mètres.

Plus de 300 personnes ont péri dans l'Everest depuis la première ascension réussie du plus haut sommet du monde par Sir Edmund Hillary et Tenzing Norgay en 1953.

amu-pm/adp/ef/ros

PLUS:hp