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Mont Everest: une avalanche fait au moins 12 morts

18/04/2014 02:48 EDT | Actualisé 18/06/2014 05:12 EDT
Richard Collins via Getty Images

Une avalanche a tué au moins 12 guides népalais vendredi matin sur les pentes de l'Everest et 3 autres étaient portés disparus, l'un des pires accidents enregistré sur le plus haut sommet du monde, ont annoncé des responsables.

"Les sauveteurs ont déjà récupéré quatre corps et essaient d'en extraire deux autres qui sont ensevelis sous la neige", a déclaré à l'AFP Ang Tshering Sherpa, président de l'Association d'alpinisme du Népal.

L'avalanche s'est déclenchée à 06H45 locales à environ 5 800 mètres d'altitude dans une zone surnommée "popcorn field" qui mène au glacier Khumbu, a-t-il ajouté.

Les victimes sont népalaises et préparaient la voie menant au sommet avant la haute saison qui commence fin avril, a précisé de son côté le porte-parole du ministère du Tourisme, Mohan Krishna Sapkota.

"Les sherpas transportaient des équipements et du matériel pour des alpinistes quand la catastrophe s'est produite", a-t-il dit à l'AFP.

"Les sauveteurs ont retrouvé deux personnes vivantes et ils en recherchent six autres portées disparues", a ajouté le porte-parole.

Un autre responsable du ministère a indiqué que trois hélicoptères avaient été envoyés sur le site pour récupérer les blessés.

L'agence d'alpinisme Himalayan Climbing Guides Nepal, basée à Katmandou, a confirmé que deux de ses guides figuraient parmi les personnes décédées et que quatre autres étaient portés disparus.

"Ces six guides de notre agence emportaient des tentes et de l'approvisionnement (...), deux ont été retrouvés morts et les équipes de secours recherchent les quatre autres", a dit Umid Bhandari, responsable de l'agence à l'AFP.

Cet accident est l'un des pires jamais connu dans l'Everest où huit personnes ont trouvé la mort l'an dernier pendant la saison, qui dure environ un mois.

En 1996, huit personnes avaient été tuées lors d'une expédition tragique rendue célèbre par le livre "Into thin air" du journaliste et alpiniste Jon Krakauer.

Plus de 300 personnes ont péri dans l'Everest depuis la première ascension réussie du plus haut sommet du monde par Sir Edmund Hillary et Tenzing Norgay en 1953.

Chaque été des centaines d'alpinistes du monde entier partent à l'assaut des sommets de l'Himalaya quand les conditions météorologiques sont les plus favorables. Le Népal abrite huit des quatorze sommets de plus de 8.000 mètres d'altitude.

En raison de l'encombrement de l'accès au "toit du monde", le gouvernement népalais a annoncé un projet de doublement du nombre de cordes d'escalade sur les murs de glace menant au sommet afin de réduire les risques pour les alpinistes.

Des soldats et des policiers sont postés au camp de base depuis ce mois d'avril afin de signaler tout problème, une décision prise à la suite d'une bagarre l'an dernier entre des sherpas et des alpinistes européens.

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