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Le "Twitter chinois" lève moins que prévu à Wall Street (média)

17/04/2014 08:35 EDT | Actualisé 17/06/2014 05:12 EDT

Weibo, le "Twitter chinois", a vendu moins d'actions que prévu pour son introduction jeudi à la Bourse de New York et a levé une somme très inférieure à ses attentes, dans un environnement de marché difficile, a rapporté l'agence Dow Jones.

Le groupe, contrôlé par le géant chinois de l'internet Sina, a vendu 16,8 millions de certificats de dépôt (American Deposit Shares, ADS), ce qui lui a permis de lever 285,6 millions de dollars, avant la possible vente d'actions supplémentaires par le syndicat d'émission, a indiqué Dow Jones.

Ces chiffres sont très en-deçà des objectifs de Weibo, qui prévoyait d'offrir 20 millions d'actions et de lever entre 340 millions et 437 millions de dollars à l'occasion de ses premiers pas boursiers.

Cet objectif avait d'ailleurs déjà été revu en baisse par rapport aux 500 millions évoqués mi-mars dans le projet initial.

Weibo a fixé à 17 dollars le prix unitaire de ses actions, a également indiqué Dow Jones, soit dans le bas de la fourchette comprise entre 17 et 19 dollars que le groupe avait dévoilée début avril.

Ce prix unitaire a été confirmé à l'AFP par une personne proche du dossier, qui a cependant décliné toute précision supplémentaire.

Lancé en août 2009 et alliant services de microblogs et fonctionnalités de networking sur le modèle de Twitter, Weibo a connu un succès fulgurant en Chine, où son rival américain n'a pas droit de cité, et revendiquait en décembre près de 130 millions d'utilisateurs actifs.

Les experts s'interrogent cependant sur ses stratégies de développement et sa rentabilité, à l'heure où il doit affronter une concurrence accrue --notamment celle de la très populaire application de messagerie téléphonique WeChat, qui propose des fonctionnalités similaires.

Pour Zhuo Saijun, analyste pékinois du cabinet Analysys International, les résultats décevants de l'entrée en Bourse de Weibo reflètent les difficultés auxquelles fait face la compagnie.

Ainsi, les utilisateurs de Weibo tendent à y recourir de moins en moins pour accéder à des informations ou des médias, ce qui rend "extrêmement incertaines" ses perspectives de monétarisation dans ce domaine, a-t-il expliqué.

Par ailleurs, le fait que ses usagers accèdent désormais plus volontiers à Weibo via leurs smartphones que via des ordinateurs expose désormais le groupe à la rude concurrence des applications mobiles, a ajouté M. Zhuo.

Le récent durcissement de la censure sur internet par le gouvernement chinois est également susceptible d'affecter les activités de Weibo, comme le groupe avait lui-même averti avec insistance dans son projet de cotation transmis aux autorités américaines.

Enfin, Weibo se lance à Wall Street dans un contexte des plus maussades, alors que la plateforme électronique Nasdaq --où il sera coté et identifié sous le symbole boursier "WB"-- a enregistré trois semaines consécutives de repli.

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