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La doyenne des lettres québécoises, Claire Martin, a 100 ans

17/04/2014 05:33 EDT | Actualisé 17/06/2014 05:12 EDT

Claire Martin, l'auteure de Dans un gant de fer, fête ses 100 ans le 18 avril 2014. Mais l'histoire aurait pu complètement oublier la doyenne des lettres québécoises.

Son éditeur Gilles Pellerin, de l'Instant même, est devenu son ami et ils habitent à 15 minutes l'un de l'autre. Pour lui, Claire Martin est certes une grande écrivaine contemporaine, avide lectrice de Gide et de Proust, mais surtout une femme hors du commun, drôle et pétillante, une épicurienne qui écrit avant tout par plaisir.

La pionnière du récit autobiographique québécois

Claire Martin se fait connaître en tant qu'annonceure à la radio, notamment à CBV, une station de Radio-Canada. En 1945, c'est elle qui annonce en ondes aux Canadiens la fin de la Seconde Guerre mondiale. Mais une fois mariée, elle doit renoncer à travailler pour le radiodiffuseur public et décide de se consacrer à l'écriture.

Première grande mémorialiste, elle a pratiquement inventé le genre autobiographique québécois avec Le gant de fer, récit de son enfance difficile auprès d'un père violent. À sa parution, le livre devient un véritable phénomène littéraire. 

Esprit d'indépendance

Surtout connue pour ce récit, elle est aussi l'auteure de nouvelles et de Doux amer, roman scandaleux pour l'époque qui met en scène une protagoniste pleine d'ambition, un précédent dans la littérature québécoise, à l'image du farouche esprit d'indépendance qu'a toujours cultivé son auteure.

Dans les années 1960, elle vit en grande partie à Ottawa, où elle a suivi son mari chimiste. Elle ne participe donc pas à la grande effervescence intellectuelle québécoise de l'époque, et se distance même du courant joual en littérature, dont Michel Tremblay était l'épicentre. Elle finit par s'exiler en France, pensant ne plus écrire.

Mais la parution de Toute la vie chez l'instant mêmeun recueil de textes déjà parus ici et là, marque son retour sur la scène littéraire en 1999.

Gilles Pellerin a publié tous ses livres depuis 1999, jusqu'à celui qui sera vraisemblablement le dernier, Le feu purificateur, en 2008. Car si l'esprit de Claire Martin est toujours aussi vif, à 100 ans, sa santé décline, et elle s'est retirée de la vie publique.

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