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Chypre: une église de Famagouste verra sa première messe du Vendredi Saint en 58 ans

16/04/2014 03:15 EDT | Actualisé 16/06/2014 05:12 EDT

Les fidèles chypriotes-grecs pourront célébrer pour la première fois depuis 58 ans la messe du Vendredi Saint dans une église de Famagouste, dans la partie chypriote-turque de l'île, a annoncé mercredi un responsable.

Alexis Galanos, maire chypriote-grec en exil de Famagouste, a estimé que cette célébration dans l'église de Saint George Exorinos, en l'un des jours les plus importants du calendrier liturgique grec-orthodoxe, enverrait "un message de réconciliation".

"C'est un événement plus grand que nous", a déclaré M. Galanos à la presse, précisant qu'il attendait environ 4.000 fidèles à cette célébration organisée conjointement avec le maire chypriote-turc de la ville, Oktay Kayalp.

L'île de Chypre est coupée en deux depuis l'invasion turque de 1974 en réaction à une tentative de coup d'Etat de nationalistes chypriotes-grecs, mais les tensions communautaires remontant à avant la fin du mandat britannique en 1960.

En raison de ces tensions, les services religieux n'étaient plus célébrés à St George Exorinos depuis 1956, même si un réchauffement dans les relations a permis la célébration de deux messes matinales depuis décembre.

Avant l'invasion turque, la cité médiévale de Famagouste était le principal port de Chypre et sa première destination touristique.

Après une série d'échecs et de reports, les négociations directes en vue d'une réunification de l'île ont repris en février, sous l'égide de l'ONU et avec l'appui des Etats-Unis.

En visite à Chypre début avril, le vice-secrétaire d'Etat adjoint américain Eric Rubin s'est déclaré optimiste quant aux chances de l'île de faire bientôt des "progrès historiques".

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