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Vol MH370: le robot sous-marin se met au travail après une 1ère mission avortée

15/04/2014 08:17 EDT | Actualisé 15/06/2014 05:12 EDT
AFP PHOTO/US NAVY/MASS COMMUNICATION SPECIALIS

Un robot sous-marin balayait à nouveau mercredi le tréfonds de l'océan Indien, à la recherche de l'épave du Boeing 777 de Malaysia Airlines disparu le 8 mars, après une première mission écourtée.

Selon le Centre conjoint de coordination des agences (JACC), chargé d'organiser les recherches du vol MH370, le véhicule autonome sous-marin Bluefin-21, équipé d'un sonar, a été déployé mardi soir par le navire australien Ocean Shield.

Les analyses des données collectées pendant la première mission, qui n'avait duré que six heures --l'engin ayant atteint sa limite de profondeur (4.500 mètres)--, n'ont rien révélé, a indiqué le JACC.

Le robot Bluefin-21, qui a la forme d'une torpille de 5 mètres de long, devait initialement accomplir une mission allant jusqu'à 16 heures. Mais lorsqu'il atteint la limite de ses capacités opérationnelles, le véhicule remonte automatiquement à la surface.

Le robot n'a pas été endommagé et a été reprogrammé, a indiqué Mark Matthews, capitaine de la Marine américaine.

Les enquêteurs ont délimité une zone de recherche en fonction des signaux détectés il y a une dizaine de jours et qui sont compatibles avec ceux émis par des boîtes noires d'un avion: la zone couvre une quarantaine de km carrés et se situe à 2.170 km au nord-ouest de Perth, la grande ville de la côte occidentale australienne.

La Marine américaine estime que "le balayage" de la zone prendra entre six semaines et deux mois.

Le vol MH370 assurait la liaison Kuala Lumpur-Pékin le 8 mars au matin quand il a disparu des écrans radars civils une heure après son décollage de la capitale malaisienne.

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