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NHL - Boston sous la menace de Detroit

15/04/2014 05:48 EDT | Actualisé 15/06/2014 05:12 EDT

Boston, finaliste malheureux de l'édition 2013 et meilleure équipe NHL de la saison régulière, est taillé pour remporter la Coupe Stanley, mais les play-offs qui débutent mercredi leur ont réservé au 1er tour une mauvaise surprise: Detroit.

Sur le papier, Boston fait figure de grand favori de son duel du 1er tour au meilleur des 7 matches: les Bruins ont dominé la conférence Est et la NHL remportant le President's Trophy remis à la meilleure équipe à l'issue de la saison régulière.

Ils ont totalisé 117 points avec 54 victoires quand les Red Wings ont arraché l'une des deux "wild-cards" de la conférence Est avec 93 pts (39 victoires).

Mais Detroit est abonné aux play-offs qu'il va disputer pour la 23e saison consécutive, record pour une franchise américaine dans les sports US (football américain, baseball, hockey et basket).

Les Red Wings --11 Coupes Stanley à leur palmarès, la dernière en 2008-- n'aiment rien tant que défier les pronostics, comme ils l'ont rappelé en 2013 en éliminant d'entrée Anaheim, pourtant l'un des favoris, avant de céder au terme --et en prolongation-- du 7e match contre le futur champion Chicago.

Ils aiment aussi affronter les Bruins qu'ils ont battus à trois reprises en quatre confrontations cette saison.

Les tenants du titre, les Chicago Blackhawks, sont opposés aux St-Louis Blues qui avaient, il y a encore une quinzaine de jours, l'étoffe d'un champion avant de perdre leurs six derniers matches.

Montréal, seule équipe canadienne en lice, est opposée à Tampa Bay pour un duel indécis à l'image de leur quatre confrontations de la saison régulière (3 victoires pour Tampa), avec trois matches décidés après prolongation. La différence pourrait venir de Carey Price, meilleur gardien des JO-2014 où il a décroché le titre olympique et atout des Québecois.

Enfin, la star de la NHL, Sidney Crosby, meilleur marqueur de la saison régulière (104 points avec 36 buts et 68 passes décisives) vise une 2e Coupe Stanley avec Pittsburgh après 2009. Les Penguins ont un 1er tour abordable contre les inexpérimentés Columbus Blue Jackets, qu'ils ont battus cinq fois cette saison.

Le programme

. Conférence Est

Boston - Détroit

1er match, 18 avril à Boston

2e match, 20 avril à Boston

3e match, 22 avril à Detroit

4e match, 24 avril à Detroit

--- Si nécessaire ---

5e match, 26 avril à Boston

6e match, 28 avril à Detroit

7e match, 30 avril à Boston

Tampa Bay - Montréal

1er match, 16 avril à Tampa

2e match, 18 avril à Tampa

3e match, 20 avril à Montréal

4e match, 22 avril à Montréal

--- Si nécessaire ---

5e match, 24 avril à Tampa

6e match, 27 avril à Montréal

7e match, 29 avril à Tampa

Pittsburgh - Columbus

1er match, 16 avril à Pittsburgh

2e match, 19 avril à Pittsburgh

3e match, 21 avril à Columbus

4e match, 23 avril à Columbus

--- Si nécessaire ---

5e match, 26 avril à Pittsburgh

6e match, 28 avril à Columbus

7e match, 30 avril à Pittsburgh

New York Rangers - Philadelphie

1er match, 17 avril à New York

2e match, 20 avril à New York

3e match, 22 avril à Philadelphie

4e match, 25 avril à Philadelphie

--- Si nécessaire ---

5e match, 27 avril à New York

6e match, 29 avril à Philadelphie

7e match, 30 avril à New York

. Conférence Ouest

Colorado - Minnesota

1er match, 17 avril à Colorado

2e match, 19 avril à Colorado

3e match, 21 avril à Minnesota

4e match, 24 avril à Minnesota

--- Si nécessaire ---

5e match, 26 avril à Colorado

6e match, 28 avril à Minnesota

7e match, 30 avril à Colorado

St Louis - Chicago

1er match, 17 avril à St Louis

2e match, 19 avril à St Louis

3e match, 21 avril à Chicago

4e match, 23 avril à Chicago

--- Si nécessaire ---

5e match, 25 avril à St Louis

6e match, 27 avril à Chicago

7e match, 29 avril à St Louis

Anaheim - Dallas

1er match, 16 avril à Anaheim

2e match, 18 avril à Anaheim

3e match, 21 avril à Dallas

4e match, 23 avril à Dallas

--- Si nécessaire ---

5e match, 25 avril à Anaheim

6e match, 27 avril à Dallas

7e match, 29 avril à Anaheim

San Jose - Los Angeles

1er match, 17 avril à San Jose

2e match, 20 avril à San Jose

3e match, 22 avril à Los Angeles

4e match, 24 avril à Los Angeles

--- Si nécessaire ---

5e match, 26 avril à San Jose

6e match, 28 avril à Los Angeles

7e match, 30 avril à San Jose

NB: les rencontres se déroulent jusqu'à la Coupe Stanley au meilleur des sept matches

jr/ep/jgu

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