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Les ennemis familiers

15/04/2014 04:34 EDT | Actualisé 14/06/2014 05:12 EDT

Un survol de la série entre les Kings et les Sharks, par Guillaume Lefrançois.

3- Kings de Los Angeles (46-28-8) c. 2- Sharks de San José (51-22-9)

Pour la troisième fois en quatre ans, les Kings et les Sharks s'affronteront dans un choc tout californien.

Les Sharks auront pour mission d'arrêter une équipe visiblement bâtie pour les séries. Les Kings ont en effet gagné six de leurs sept dernières séries (champions en 2012, éliminés en finale de l'Ouest en 2013).

En fait, cette équipe est à ce point bâtie pour les séries que la direction n'a pas jugé bon y toucher. C'est donc dire que 16 des 20 joueurs qui étaient en uniforme quand les Kings ont soulevé la coupe Stanley, le 11 juin 2012, sont encore en place. L'attaquant Marian Gaborik constitue le principal ajout. Et avec 16 points en 19 matchs depuis son arrivée à Hollywood, il a réussi à dynamiser l'attaque de l'équipe.

De leur côté, les Sharks souhaiteront chasser leur réputation d'équipe qui manque d'essence au printemps. La troupe de Joe Thornton a fracassé la marque des 100 points pour une sixième fois à ses 8 dernières saisons, mais ces succès ne se sont jamais matérialisés en présence en finale. Elle n'a gagné qu'une série lors des deux dernières saisons.

L'attaque explosive des Sharks devra aussi trouver la faille - s'il y en a une - dans la défense des Kings, la meilleure de la LNH cette saison, avec une moyenne de 2,05 buts accordés par match.

Joueurs à surveiller
San José Los Angeles
Joe Pavelski
41-38-79 en 82 matchs
Anze Kopitar
29-41-70 en 82 matchs
Joe Thornton
11-65-76 en 82 matchs
Jeff Carter
27-23-50 en 72 matchs
Patrick Marleau
33-37-70 en 82 matchs
Marian Gaborik
11-19-30 en 41 matchs
Dan Boyle
12-24-36 en 75 matchs
Drew Doughty
10-27-37 en 78 matchs
Marc-Édouard Vlasic
5-19-24 en 81 matchs
+31
51 mises en échec
150 tirs bloqués
Willie Mitchell
1-11-12 en 76 matchs
+14
102 mises en échec
128 tirs bloqués
Antti Niemi
39-17-7
4 jeux blancs
2,39
,913
Jonathan Quick
27-17-4
6 jeux blancs
2,07
,915

Duels précédents
2011 (1er tour) : SJ 4-2
2013 (2e tour) : LA 4-3

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