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Corée du Sud: naufrage d'un ferry avec 450 passagers, au moins un mort

15/04/2014 11:21 EDT | Actualisé 15/06/2014 05:12 EDT

Une personne au moins est morte mercredi matin dans le naufrage d'un ferry qui transportait quelque 450 passagers, lycéens pour la plupart, dans le sud de la Corée du Sud, ont indiqué les autorités.

"Nous avons récupéré un corps jusqu'à présent", a déclaré à l'AFP un porte-parole des gardes-côtes.

Le ferry avait à son bord 476 personnes, passagers et membres d'équipage, dont 325 lycéens.

Le vice-ministre de la sécurité et des services publics, Lee Gyeong-Og, a indiqué en fin de matinée que les secours avaient récupéré 161 personnes, selon le dernier décompte.

"Le ferry est quasiment complètement submergé", a-t-il ajouté.

Des photos diffusées à la télévision montrent le ferry penché à un angle de 45 degrés, le nez dans l'eau, surplombé d'une nuée d'hélicoptères vrombissant. Une autre photo montre le ferry qui a pratiquement sombré, avec l'arrière comme seule partie visible.

Le bateau se rendait sur l'île de Jeju (sud) et a envoyé un signal de détresse à 09H00 (00H00 GMT). Des témoignages de passagers laissent entendre que le ferry a heurté le fond sous-marin.

"Nous avons entendu un grand bruit de choc et le bateau s'est arrêté", avait indiqué un passager à la chaîne de télévision YTN par téléphone, peu après l'accident. "Le navire tangue et nous devons nous agripper à quelque chose pour rester assis".

Le ferry assurait la liaison entre le port d'Incheon (ouest) et l'île touristique de Jeju (sud).

L'accident s'est produit à quelque 20 km de l'île de Byungpoong.

Les lycéens se rendaient en excursion à Jeju, un des hauts lieux touristiques de Corée du Sud et parfois appelé "le Hawaï sud-coréen".

Les secours comprennent 18 hélicoptères et 34 navires, marchands, militaires et des gardes-côtes.

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