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Australie: feu vert du gouvernement pour un 2e aéroport à Sydney

15/04/2014 03:21 EDT | Actualisé 14/06/2014 05:12 EDT

Le gouvernement australien a donné mardi son feu vert à la construction d'un deuxième aéroport à proximité de la plus grande ville du pays, Sydney, après des décennies de discussions à ce sujet.

L'aéroport international sera construit à Badgerys Creek, à l'ouest de la ville, et les travaux démarreront en 2016, a annoncé le Premier ministre, Tony Abbott. Les premiers vols sont prévus pour le milieu des années 2020.

"C'est une décision qui aurait dû être prise il y a longtemps, et que les gouvernements successifs se sont renvoyés pendant trop longtemps", a déclaré à la presse le chef du gouvernement.

L'aéroport de Sydney, le Kingsford Smith, est le principal point d'entrée en Australie mais il souffre de capacités limitées, ayant été bâti à une époque "où les avions étaient petits et peu nombreux", selon les mots d'un ancien ministre des Transports.

"Toutes les études montrent que sans un second aéroport, Sydney va pâtir de ne pas être bien desservi", a souligné Tony Abbott.

Badgerys Creek, à 45 km à l'ouest du quartier des affaires de Sydney, est pressenti depuis longtemps pour accueillir un deuxième aéroport. Mais le projet a été maintes fois abandonné, en raison de l'opposition des habitants de la région.

Le coût de ce nouvel aéroport est estimé à quelque 2,5 milliards de dollars australiens (1,7 milliard d'euros) qui sera financé principalement par le secteur privé, a indiqué le Premier ministre.

L'aéroport Kingsford Smith, à 8 km du centre de Sydney, a accueilli 36,9 millions de passagers en 2012 et des études tablent sur 74,3 millions de passagers d'ici 2033.

Quelque 40% des arrivées internationales s'effectuent via cet aéroport, par lequel passent aussi 50% du frêt aérien international australien.

Les vols sont interdits à Kingsford Smith de 23H00 à 06H00 du matin mais Tony Abbott a souligné que la densité de population près de Badgerys Creek était bien inférieure.

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