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Le lancement d'un cargo spatial en Floride est reporté

14/04/2014 06:12 EDT | Actualisé 14/06/2014 05:12 EDT

CAP CANAVERAL, États-Unis - Un cargo de la Station spatiale internationale demeurera au sol pour encore un certain temps en raison d'une fuite.

À un peu plus d'une heure du décollage prévu, la compagnie SpaceX a annulé l'opération, lundi. Les autorités ont dit croire que le problème pourrait être réglé d'ici vendredi.

Une fusée devait décoller lundi à 16h58 de la rampe de lancement de Cap Canaveral, en Floride.

Cette fusée sans pilote devait permettre de lancer le cargo spatial SpaceX Dragon, qui transporterait plus de deux tonnes de matériel destiné à la Station spatiale internationale.

La NASA a passé beaucoup de temps au cours du week-end à débattre de ce lancement.

Un ordinateur de sauvegarde est tombé en panne à l'extérieur de la station spatiale vendredi.

Les responsables de la mission ont malgré tout décidé dimanche de s'en tenir au plan de lancement, après avoir déterminé que tout se ferait en sécurité.

Du nouveau matériel destiné au remplacement de l'ordinateur, prévu la semaine prochaine, a été acheminé vers le cargo spatial.

Il doit permettra aux astronautes d'effectuer le travail de remplacement lors d'une sortie prévue le 22 avril.

Over the weekend, NASA almost postponed the launch attempt because of a computer outage at the International Space Station. But mission managers decided Sunday that everything would be safe for the arrival of the Dragon capsule and its 2 1/2 tons of supplies.

The computer, a critical backup, failed outside the space station Friday as flight controllers were trying to activate it for a routine software load. The primary computer has been working fine.

It's the first breakdown ever of one of these so-called space station MDMs, or multiplexer-demultiplexers, used to route computer commands for a wide variety of systems. Forty-five MDMs are scattered around the orbiting lab. The failed one is located outside and therefore will require spacewalking repairs.

The Dragon capsule holds a gasket-like material for next week's computer replacement. This new material was rushed to the launch site over the weekend and loaded into the Dragon. NASA said astronauts can make the repair without it if necessary.

NASA astronauts Rick Mastracchio and Steven Swanson will perform the spacewalk next Tuesday — regardless of whether the Dragon flies by then. It will take several days to get the replacement computer ready, thus the one-week wait before the job, NASA's Kenny Todd, a station operations manager, said Monday.

SpaceX — Space Exploration Technologies Corp. of California — is one of two American companies hired by NASA to fill the cargo gap left when the space shuttles retired in 2011. Orbital Sciences Corp. of Virginia is the other.

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