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Mali: le chef jihadiste algérien Mokhtar Belmokhtar s'est retiré en Libye

13/04/2014 02:49 EDT | Actualisé 13/06/2014 05:12 EDT

Le chef jihadiste algérien Mokhtar Belmokhtar, qui avait mené une sanglante prise d'otages en Algérie en 2013 et dont la tête est mise à prix par Washington, s'est retiré en Libye d'où il entend contrôler le Sahel, a appris l'AFP dimanche de sources sécuritaires.

"Depuis quelques temps, nous avons la preuve que Mokhtar Belmokhtar, de nationalité algérienne, l'un des plus dangereux islamistes algériens qui opérait dans le nord du Mali, s'est retiré en Libye pour éviter d'être arrêté ou tué. Du territoire libyen, il entend contrôler tout le Sahel", a déclaré à l'AFP une source sécuritaire malienne.

L'information a été confirmée par une source sécuritaire nigérienne et par une autre source proche de la mission de l'Onu au Mali (Minusma).

Appelé Belawar (le borgne en arabe) ou Khaled Abou al-Abbas, Belmokhtar avait été donné pour mort, "tué" par l'armée tchadienne au Mali le 2 mars 2013, une information ensuite démentie par Al-Qaïda.

"Tout le monde est d'accord aujourd'hui qu'il n'était pas mort. Il était toujours actif mais s'est installé depuis un moment en Libye", a précisé la source sécuritaire proche de la Minusma.

Ancien combattant en Afghanistan contre les troupes soviétiques, Mokhtar Belmokhtar a ensuite intégré les rangs des islamistes algériens avant de devenir un chef d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi).

Il a ensuite fait partie des responsables d'Aqmi qui avaient pris le contrôle du nord du Mali pendant plusieurs mois en 2012 avant d'être chassés des principales villes de cette région par une coalition internationale dirigée par la France. Après avoir été chassés du nord du Mali, plusieurs islamistes ont établi leurs bases en Libye.

Belmokhtar avait en 2012 fait scission d'avec Aqmi et crée son propre mouvement, "Les Signataires par le sang", avec lequel il a mené la prise d'otages sanglante d'In Amenas, en Algérie, début 2013.

Cette attaque avait eu un retentissement planétaire en raison de la présence de nombreux étrangers parmi les otages, dont 37 ont été tués.

Le 3 juin 2013, la tête de Belmokhtar a été mise à prix par les États-Unis pour cinq millions de dollars. Washington le considère comme "l'un des plus dangereux terroriste du Sahel".

En août 2013, "Les Signataires par le sang" a fusionné avec une partie du Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'ouest (Mujao), un des groupes qui avaient occupé le nord du Mali en 2012. Les deux entités ont pris le nom de "Al-Mourabitoune" (les Almoravides).

sd/mrb/de

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