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Un spectaculaire incendie au Chili menace une ville classée

13/04/2014 07:07 EDT | Actualisé 13/06/2014 05:12 EDT
AFP

Au moins huit personnes sont mortes dans le gigantesque incendie de la ville de Valparaiso, sur la côte centrale du Chili, où au moins 1 000 maisons ont été détruites et environ 5 000 personnes évacuées, selon des sources officielles dimanche.

Valparaiso, ville coloniale avec son quartier historique, inscrite en 2003 par l'Unesco au patrimoine de l'humanité, est visitée chaque année par des milliers de touristes chiliens et étrangers.

"Nous avons quatre morts, trois hommes et une femme", a déclaré le ministre de l'Intérieur Rodrigo Peñailillo, qui s'est rendu sur place, à la radio Cooperativa.

L'incendie, devenu incontrôlable et qui menace le centre-ville, a déjà détruit au moins 1.000 habitations et environ 5.000 personnes ont dû être évacuées, selon un nouveau bilan du gouvernement chilien.

La présidente chilienne Michelle Bachelet a annoncé qu'elle se rendrait dans la journée à Valparaiso. Elle avait rapidement déclenché le plan catastrophe, permettant aux forces armées de sécuriser la zone et de participer aux opérations d'évacuation de la population.

"C'est la pire catastrophe que j'ai vue à Valparaiso", a déclaré le commandant de la région Ricardo Bravo à la presse locale. "Nous avons peur que le feu se propage jusqu'au centre de la ville", a-t-il ajouté.

Le procureur a ouvert une enquête pour déterminer les causes de l'incendie, qui a provoqué la suspension des fournitures d'eau potable et des coupures d'électricité dans de nombreux quartiers de cette ville de 270.000 habitants, recouverte par une épaisse colonne de fumée qui se rapprochait de la baie où se trouve le port de Valparaiso.

Il a éclaté dans la soirée à la Polvora, à la périphérie de Valparaiso, ravageant 15 hectares d'eucalyptus, de pâturages et de buissons, selon l'Office national des situations d'urgence (Onemi).

En raison de la chaleur qui règne actuellement dans la région et des vents forts, le feu s'est ensuite propagé sur plus de 40 collines surplombant la ville.

Les pompiers de Valparaiso aidés par des compagnies des localités proches, ainsi que par des renforts venus de Santiago, à 120 km de là, luttent pour éviter que l'incendie ne se propage vers la plaine du centre-ville.

Les habitants des zones menacées se sont rués près de la mer, pour fuir les nuages de fumée de plus en plus étouffants. Les autorités ont installé 10 centres d'accueil pour les milliers de sinistrés.

Par précaution, plus de 200 détenues ont été évacuées de la prison pour femmes de Valparaiso, située dans la localité de Quillota, en raison de l'épaisse fumée dégagée par l'incendie, a déclaré Tulio Arce, directeur régional des services pénitentiaires.

Zone de catastrophe

Déclaré par la présidente Michelle Bachelet "zone de catastrophe", la ville voit sa sécurité assurée par la marine chilienne qui a dépêché des milliers de soldats pour maintenir l'ordre et participer aux opérations d'évacuation.

Les incendies sont fréquents dans le centre du Chili, où les étés sont marqués par de fortes vagues de chaleur.

En février 2013, en plein été austral, 1.200 personnes ont été affectées et 105 maisons détruites à Valparaiso par un incendie causé par un homme de 27 ans, qui a été arrêté par la police.

Valparaiso : les incendies les plus spectaculaires dans le monde

- Janvier - AUSTRALIE : Plusieurs cités de la banlieue de Canberra sont dévastées par de gigantesques incendies de forêt qui ravagent le pays pendant un mois et font au moins quatre morts et détruisent 530 maisons. Dans la province de Victoria, 800.000 hectares sont partis en fumée.

- Juillet - FRANCE - Plusieurs incendies d'origine criminelle ravagent le massif des Maures, dans le Sud-Est causant la mort de quatre personnes, dont trois touristes étrangers. La forêt des massifs des Maures et de l'Esterel sera décimée à 20%.

- Juillet-septembre - PORTUGAL - Des incendies gigantesques en raison de la canicule, ravagent le Centre et le Sud du pays pendant des semaines, faisant 20 morts. L'été 2003 demeure le plus catastrophique avec près de 425 000 hectares réduits en fumée.

- Fin oct-début nov - ETATS UNIS - Des incendies de forêts dévastent la Californie faisant 20 morts, et deux au Mexique. En deux semaines, 300 000 ha de végétation sont ravagés, 3 576 maisons détruites et 100 000 personnes évacuées.

2004

- Mi-mai - RUSSIE - Neuf personnes périssent, 5.000 hectares de forêt et près de 400 maisons sont réduits en cendres dans la région de Kourgan, à l'est de l'Oural.

2005

- Mi-janvier - AUSTRALIE - Neuf morts et des dizaines de blessés dans le sud du pays dans les pires incendies de forêts dans le pays depuis plus de 20 ans. 80 000 hectares partent en fumée.

- Juillet-Août - PORTUGAL - Plusieurs vagues d'incendies particulièrement violentes ravagent le territoire du nord au sud. Environ 300 000 hectares sont ravagés dans les incendies qui feront au moins 18 morts, dont onze pompiers.

2007

- Fin août - GRECE - Le pays, touché par la sécheresse et la canicule, connaît une vague d'incendies sans précédent qui ravagent le Péloponnèse et l'île d'Eubée, causant la mort de 65 personnes. Les flammes frôlent le prestigieux site d'Olympie, classé par l'Unesco au Patrimoine mondial de l'humanité.

- Octobre - USA - La Californie connaît les pires incendies de son histoire entraînant l'évacuation de 640 000 personnes et détruisant près de 2 000 habitations.

2009

- Mi-février - AUSTRALIE - Au moins 173 morts à la suite d'incendies de brousse dans le sud-est du pays, qui perdurent pendant plusieurs semaines avant d'être contenus par des milliers de pompiers et de volontaires.

2010

- Juillet-Août - RUSSIE - Des incendies ravagent plus d'un million d'hectares de forêts, de tourbières et de broussailles et brûlent des villages entiers dans la partie occidentale du pays, confrontée à une canicule et une sécheresse sans précédent: une soixantaine de morts.

- Début décembre - ISRAEL - Le pire incendie de l'histoire du pays ravage pendant quatre jours près de 5 000 hectares du parc national du mont Carmel : 44 morts.

2012

- Juillet - ESPAGNE - Un incendie fait rage dans la région de La Junquera près de la frontière française, faisant quatre morts dont trois Français, et détruisant 14 000 hectares de végétation.

2014

- Avril - CHILI - Un gigantesque incendie ravage plusieurs quartiers de la ville de Valparaiso, détruisant au moins 500 habitations et contraignant à l'évacuation plus de 10 000 personnes. Au moins 11 personnes trouvent la mort, selon un bilan provisoire.

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