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WTCC/Marrakech: Loeb 2e des qualifications, Citroën impose déjà sa loi

12/04/2014 03:16 EDT | Actualisé 12/06/2014 05:12 EDT

Le Français Sébastien Loeb (Citroën) s'élancera dimanche en 2e position pour sa première course en championnat du monde des voitures de tourisme (WTCC), après avoir été devancé par son coéquipier argentin José Maria Lopez en qualifications du GP de Marrakech, samedi.

Egalement sur Citroën, le champion en titre français Yvan Muller, qui avait réalisé le 2e temps, a été pénalisé pour avoir coupé une chicane lors de la dernière séance de qualifications ("Q3") et s'élancera finalement en 4e position.

Avec ce trio, Citroën Racing, qui débarque elle aussi en WTCC avec sa berline C-Elysée, a malgré tout marqué d'emblée son territoire vis-à-vis des Honda Civic et Chevrolet Cruze.

Ses pilotes se sont tenus en à peine plus de 1/10e de seconde lors de la "Q3". Lopez a réalisé le meilleur temps en 1:43.730 contre 1:43.748 pour Muller et 1:48.845 pour Loeb. Derrière, le Britannique Tom Chilton (Chevrolet) est déjà à plus d'une seconde (1:44.864).

Favori du public, le Marocain Mehdi Bennani est parvenu à entrer dans le Top 10, avec une 9e position prometteuse qui lui permettra de partir en 1re ligne lors de la 2e course de dimanche, pour laquelle la grille des 10 premiers est inversée.

GP de Marrakech, qualifications:

1. José Maria Lopez (ARG/Citroën C-Elysée) 1:43:730

2. Sébastien Loeb (FRA/Citroën C-Elysée) 1:43.845

3 - Tom Chilton (GBR/Chevrolet Cruze) 1:44.864

4 - Yvan Muller (FRA/Citroën C-Elysée) Disqualifié

5 - Dusan Borkovic (SRB/Chevrolet Cruze) Disqualifié

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6 - Rene Munnich (GER/Chevrolet Cruze) 1:45.541

7 - Tiago Monteiro (POR/Honda Civic) 1:45.891

8 - Norbert Michelisz (HUN/Honda Civic) 1:46.165

9 - Mehdi Bennani (MAR/Honda Civic) 1:46.227

10 - Tom Coronel (NED/Chevrolet Cruze) 1:46.331

11 - James Thompson (GBR/Lada Granta) 1:46.433

12 - Hugo Valente (FRA/Chevrolet Cruze) 1:55.284

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20 - John Filippi (FRA/Seat Leon) 1:59.529

+ Muller (sortie de piste) et Borkovic (sortie de stand prématurée) ont été disqualifiés de la Q3.

NB: les 20 pilotes participent à la première séance de qualifications (Q1), les 12 premiers temps à la deuxième (Q2) et les 5 premiers temps de la Q2 à la Q3.

gk/sk

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