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La Macédoine élit un nouveau président

12/04/2014 10:00 EDT | Actualisé 12/06/2014 05:12 EDT

Les Macédoniens sont appelés à voter dimanche au premier tour de l'élection présidentielle, un test pour le parti conservateur au pouvoir (VMRO-DPMNE), à deux semaines des législatives anticipées du 27 avril.

Quatre candidats, dont le président sortant Gjorge Ivanov du VMRO-DPMNE, briguent la magistrature suprême pour un mandat de cinq ans, un poste doté néanmoins de pouvoirs symboliques.

Selon les sondages, M. Ivanov, 53 ans, est crédité de 30% des intentions de votes face à Stevo Pendarovski (16,2%), candidat de l'opposition de gauche (SDSM).

Allié de la coalition au pouvoir, le principal parti de la minorité albanaise de Macédoine (DUI) présente son propre candidat.

Si aucun candidat n'obtient plus de 50% de voix pour être élu dès le premier tour, un second tour de scrutin sera organisé le 27 avril, en même temps que les élections législatives anticipées.

Le vote est assombri par la grave situation économique que connaît ce pays des Balkans où le chômage frappe plus de 28% de ses deux millions d'habitants.

La Macédoine a enregistré une chute de 0,4% de sa croissance économique en 2012 mais son PIB a rebondi de 3,1% en 2013 grâce au secteur du bâtiment et aux exportations. Les autorités tablent sur une croissance de 3% en 2014.

L'opposition affirme que le principal obstacle sur la voie de l'intégration dans l'Union européenne et l'Otan est lié à la dispute avec la Grèce sur le nom même de cette ex-république yougoslave, indépendante depuis 1991.

Candidate à l'adhésion à l'UE depuis 2005, Skopje n'a pas enregistré de progrès significatifs justement à cause de la dispute avec Athènes.

La Grèce dénie à sa voisine le droit d'user du nom de Macédoine, portée par sa région nord et qu'elle juge historiquement grec, et propose une appellation comportant un déterminant géographique comme "Macédoine du Nord", mais refuse qu'elle ne s'applique qu'aux seules relations bilatérales, comme le souhaite Skopje.

Les bureaux de vote ouvrent à 05H00 et fermeront à 17H00. Selon un dernier sondage, lors du scrutin du 27 avril, le parti au pouvoir obtiendrait 59 des 123 sièges du Parlement, contre 36 sièges pour l'opposition.

Les relations entre Albanais et Macédoniens sont épisodiquement marquées par des tensions depuis un conflit de sept mois ayant opposé en 2001 les forces gouvernementales à la guérilla albanaise de Macédoine.

Le conflit s'était conclu par un accord de paix en août 2001, prévoyant des droits accrus pour la minorité albanaise qui représente environ 25% des deux millions d'habitants de la Macédoine.

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