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Plusieurs élèves poignardés dans une école près de Pittsburgh

09/04/2014 09:13 EDT | Actualisé 09/04/2014 09:13 EDT
ASSOCIATED PRESS
Emergency vehicles are parked around Franklin Regional High School, where several people were stabbed on Wednesday, April 9, 2014, in Murrysville, Pa., near Pittsburgh. The suspect, a male student, was taken into custody and being questioned. (AP Photo/Gene Puskar)

NEW YORK - Dix-neuf élèves américains et un agent de sécurité ont été blessés mercredi par un élève armé de deux couteaux, qui a été arrêté peu après dans une école secondaire près de Pittsburgh.

Quatre des élèves blessés, âgés de 14 à 17 ans, sont dans un état critique, a précisé le chef de la police de Murrysville, Thomas Seefeld, dans une conférence de presse. L'un d'eux a été atteint au foie, la lame passant très près du coeur, selon les médecins.

L'agresseur est un élève de 16 ans, arrêté peu après sur place, a précisé le chef de la police.

«Le jeune est entré dans le hall avec deux couteaux, et a blessé les gens», a-t-il expliqué.

Les raisons de son acte, qui a eu lieu vers 07H15 à la Franklin Regional high school de Murrysville, avant le début des classes, n'ont pas encore été élucidées.

«Cela fait partie de l'enquête», a précisé le chef de la police.

La plupart des victimes ont été atteintes à l'abdomen et au torse.

L'attaque était terminée vers 07H45, et le suspect, décrit par d'autres élèves comme «très timide», a été maîtrisé et arrêté presque immédiatement après.

Le drame s'est joué dans les couloirs et plusieurs salles de cours, les élèves paniqués courant pour échapper à l'agresseur.

«J'ai entendu un grand bruit derrière moi. Quand je me suis retournée, j'ai vu deux jeunes sur le sol», a raconté l'élève Mia Meixner à des journalistes.

Elle a d'abord pensé qu'il s'agissait d'une dispute, avant de voir le sang. «Le jeune qui poignardait les autres est parti en courant».

Mia Meixner, qui le connaissait et l'a décrit comme «très timide», a ajouté qu'il semblait être «devenu fou».

Elle a raconté avoir vu d'autres élèves en aidant une autre dont le bras était en sang.

Et «j'ai entendu un groupe d'élèves qui arrivait de l'autre côté du hall et qui disaient "courez, il faut sortir, il y a un jeune avec un couteau"».

Murrysville, une localité de 20 000 habitants, est située à environ une demi-heure en voiture à l'est de Pittsburg.

Personnel très préparé

«Le personnel de l'école est très préparé aux urgences (...) et aussi malheureux que soient (les événements d'aujourd'hui) cela aurait pu être bien pire», a déclaré le chef de la police, saluant la réaction de tous les intervenants après le drame.

Les victimes ont été dirigées vers au moins quatre hôpitaux de la région. L'école secondaire a été fermée pour plusieurs jours, les écoles primaires du secteur l'ont été pour la journée.

Deux élèves, grièvement blessés, ont été immédiatement transportés au bloc opératoire, a précisé le chef du service de traumatologie de l'hôpital Forbes, Chris Kaufmann, qui a admis huit victimes.

Les deux élèves opérés avaient perdu beaucoup de sang, a-t-il précisé.

L'agent de sécurité blessé a été atteint à l'abdomen, mais ses jours ne sont pas en danger.

Le jeune agresseur a été blessé aux mains. Il a été maîtrisé par le directeur de l'école, qui n'a pas été blessé, et par un policier, selon le chef de la police.

Ce nouveau drame s'ajoute à des incidents répétés impliquant des armes à feu dans les établissements scolaires américains.

Le plus grave de ces dernières années avait eu lieu en décembre 2012, quand 20 enfants de 6 et 7 ans avaient été tués par un jeune déséquilibré de 20 ans, Adam Lanza, dans une école primaire de Newtown.

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