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La Tunisie lance un appel aux dons pour sauver le village de Dark Vador

08/04/2014 08:44 EDT | Actualisé 08/06/2014 05:12 EDT

La Tunisie a annoncé mardi avoir lancé une campagne internationale de levée de fonds pour sauver l'un des sites de tournage de l'épopée de science-fiction Star Wars, situé dans le Sahara et menacé par les dunes.

Les décors de Mos Espa, la ville d'origine d'Anakin Skywalker --le futur Dark Vador-- et à ce titre mythique pour les nombreux fans de la saga, sont plantés à Ong Jmel, dans le sud tunisien.

Le ministère du Tourisme tunisien s'est uni à des associations pour lancer la campagne "Save Mos Espa", qui vise à rassembler près de 300.000 dinars tunisiens (137.000 euros) pour déblayer le site et le restaurer, certaines installations s'étant fissurées sous l'effet du sable.

"Mos Espa est située dans une région très venteuse, menacée par des dunes mobiles qui se déplacent sous l'effet du vent au rythme de 15 mètres par an. Une dune ensevelit déjà plus de 10% du site", a expliqué mardi à la presse Nabil Gasmi, de la Chambre de développement du tourisme oasien et saharien (CDTOS), l'une de ces associations.

"Nous avons réussi à enlever 8.000 mètres cubes de sable en 12 jours. Malheureusement des pièces se sont déjà effondrées", a-t-il ajouté.

L'Etat tunisien a avancé 160.000 dinars pour lancer les travaux, et un appel aux dons a été lancé lundi sur une plateforme de financement participatif (https://www.indiegogo.com/projects/save-mos-espa) pour rassembler 45.000 dollars. Le reste doit être financé par des mécènes et des dons.

"Toute opération (de désensablement) est forcément temporaire parce que la zone est vivante", a précisé Fahmi Houki, un responsable du ministère du Tourisme, lors de la conférence de presse. Mais les travaux devraient accorder un répit de huit à dix ans au site, selon M. Gasmi.

L'opération s'inscrit dans le cadre d'une stratégie établie par le ministère du Tourisme avec la société civile pour faire du Sud, "une région très mal valorisée", "l'un des pôles du tourisme en 2014" et "pour passer d'un tourisme balnéaire à d'autres types de tourisme, saharien ou culturel", a ajouté Sonia M'barek, une célèbre chanteuse nommée ambassadrice du tourisme saharien par le ministère.

Des parades avec les personnages de Star Wars sont prévues le 30 avril dans le centre-ville de Tunis puis début mai à Tozeur (sud), a indiqué à l'AFP Abderrahmane Ameur, le président de l'Association des fans de Star Wars en Tunisie.

"On a pour objectif de créer un lien avec les fan-clubs du monde entier et surtout d'attirer les fans" en Tunisie, a-t-il ajouté.

Mais au-delà de la promotion d'un tourisme axé sur Star Wars, il s'agit à terme de participer au développement du Sud, notamment "en formant des guides et des chauffeurs et en promouvant la gastronomie et l'artisanat locaux", selon Nabil Gasmi.

Secteur crucial pour l'économie tunisienne, le tourisme a fortement pâti de l'instabilité qui a suivi la révolution de 2011. Avec la récente accalmie politique, le gouvernement espère accueillir 7 millions de touristes en 2014.

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