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Le Vatican dit son émotion après l'assassinat du jésuite néerlandais abattu à Homs

07/04/2014 07:49 EDT | Actualisé 07/06/2014 05:12 EDT

"Un homme de paix est mort", a réagi lundi le porte-parole du Vatican après l'annonce de l'exécution du père jésuite néerlandais Frans van der Lugt, 75 ans, installé depuis des décennies à Homs, dans le centre de la Syrie.

Cette information, rapportée par l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), a été confirmée par le Vatican mais aussi par la province des jésuites pour le Moyen-Orient.

"Le père Van der Lugt a été tué ce matin à Homs. Selon le témoignage de confrères, il a été emmené par deux hommes armés qui l'ont battu, puis tué de deux balles dans la tête", a indiqué à l'AFP le père Federico Lombardi.

"C'est ainsi que meurt un homme de paix, qui, avec un grand courage, a voulu rester fidèle, dans une situation extrêmement risquée et difficile, à ce peuple syrien à qui il avait donné depuis longtemps sa vie et son assistance spirituelle", a-t-il poursuivi.

"Où le peuple meurt, meurent aussi les plus fidèles pasteurs avec lui", a souligné le porte-parole jésuite du pape.

"Dans ce moment de grande douleur, nous exprimons aussi notre grande fierté et gratitude d'avoir eu un confère aussi proche des plus souffrants, dans le témoignage de l'amour de Jésus jusqu'à la fin", a-t-il ajouté.

La province des jésuites du Moyen Orient a affirmé que l'exécution avait eu lieu "devant notre résidence à Homs".

Arrivé en Syrie en 1966, le prêtre avait choisi de rester dans la Vieille ville de Homs, assiégée et bombardée depuis deux ans par les forces du régime de Bachar al-Assad.

"Le peuple syrien m'a tant donné, tant de gentillesse, tant d'inspiration, et tout ce que je possède. Maintenant qu'il souffre, je dois partager sa peine et ses difficultés", avait expliqué ce religieux à l'AFP en février via internet.

"Je suis le seul prêtre et le seul étranger à être resté. Mais je ne me sens pas comme un étranger, mais comme un arabe parmi les arabes", avait-il dit.

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