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Différends territoriaux: Chuck Hagel exhorte la Chine à respecter ses voisins

06/04/2014 01:37 EDT | Actualisé 05/06/2014 05:12 EDT

Le secrétaire américain à la Défense a mis en garde la Chine dimanche contre toute acte unilatéral pour résoudre ses contentieux territoriaux avec le Japon ou d'autres pays d'Asie, en invoquant le précédent ukrainien.

"Tous les pays ont droit au respect, qu'elles soient grandes ou petites", a déclaré Chuck Hagel après une rencontre avec son homologue japonais, Itsunori Onodera.

"Nous voyons une illustration éclatante du manque de respect, de coercition et d'intimidation avec (...) ce que les Russes ont fait en Ukraine".

"On ne peut pas redessiner les frontières, violer l'intégrité territoriale et la souveraineté des pays par la force, la coercition et l'intimidation -- qu'il s'agisse de petites îles du Pacifique ou de grandes nations européennes", a insisté le chef du Pentagone.

"Je veux parler de cela avec nos amis chinois", a-t-il dit à la veille de son départ lundi pour Pékin.

Washington reste engagé par le traité d'assistance mutuelle avec son allié japonais, lequel comprend selon lui les îles de la mer de Chine orientale dont Pékin et Tokyo se disputent la souveraineté, a fait valoir Chuck Hagel.

"Nous nous opposons fermement à tout acte de coercition unilatéral destiné à remettre en cause le contrôle administratif du Japon" sur un territoire, a-t-il dit en appelant le Japon et la Chine à trouver un "règlement pacifique" à leurs différends.

Le Japon est depuis l'automne 2012 en très mauvais termes avec la Chine en raison d'un conflit territorial et des querelles liées à l'Histoire.

Pékin revendique sous le nom de Diaoyu un archipel inahbité en mer de Chine orientale que Tokyo administre sous le nom de Senkaku.

Depuis la nationalisation de trois des cinq îlots par le Japon en septembre 2012, la Chine envoie régulièrement des navires armés dans les eaux territoriales de l'archipel contesté, et a décrété il y a quelques mois une zone d'identification aérienne qui couvre les îles de la discorde.

En plusieurs occasions, Washington a rappelé que les îles Senkaku/Diaoyu sous administration nippone sont couvertes par les accords de défense américano-japonais, sans toutefois se prononcer sur l'appartenance de ces dernières.

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