NOUVELLES

Nouveaux enlèvements d'Occidentaux dans le nord du Cameroun

05/04/2014 05:29 EDT | Actualisé 05/06/2014 05:12 EDT

Deux prêtres italiens et une religieuse canadienne ont été enlevés dans la nuit de vendredi à samedi dans le nord du Cameroun, où un prêtre et une famille français avaient été kidnappés en 2013 par le groupe islamiste armé nigérian Boko Haram.

Selon le père Henri Djonyang, vicaire général du diocèse camerounais de Maroua-Mokolo, joint par l'AFP, les religieux ont été enlevés par des hommes armés dans leur paroisse de Tchéré, à une vingtaine de kilomètres de Maroua (800 km au nord de Yaoundé), capitale de la région de l'Extrême-nord voisine du Nigeria.

"C'est mauvais. Deux prêtres italiens et une soeur canadienne, Gilberte Bussier, de Tchère ont été enlevés cette nuit autour de 23H45" (22H45 GMT), a ajouté le vicaire, qui a autorité sur la paroisse de Tchéré, précisant que la religieuse est octogénaire.

Selon le ministère italien des Affaires étrangères, les deux prêtres, Giampaolo Marta et Gianantonio Allegri, sont originaires de Vicence, dans le nord de l'Italie.

Les enlèvement n'avaient pas été revendiqués samedi après-midi, mais le père Djonyang a mis en cause Boko Haram, actif dans la zone frontalière entre le Cameroun et le Nigeria: "ce sont eux qui l'ont fait".

Sous couvert d'anonymat, un responsable de la police camerounaise arrivait à la même conclusion.

"Nous suspectons qu'il sont encore sur le territoire camerounais. Dès que la nouvelle a été connue, toutes les forces de sécurité se sont mobiliser pour envahir la zone de l'enlèvement (...) Il semble qu'ils n'aient pas eu le temps de quitter le Cameroun (...) Nous savions que les islamistes de Boko Haram planifiaient de nouveaux enlèvements", a indiqué à l'AFP ce policier.

Boko Haram avait déjà revendiqué les enlèvements en 2013 dans cette même région du prêtre français Georges Vandenbeusch et de la famille Moulin-Fournier, qui avaient ensuite été relâchés.

"Le mode opératoire des ravisseurs ressemblait à celui Nguetchewe", où avait été enlevé le prêtre, a relevé le vicaire: "ils ont tout saccagé et sont partis".

Interrogé par l'AFP, le père Vandenbeusch, qui "a bien connu" les trois religieux enlevés, a indiqué avoir été "conscient que ça pouvait se renouveler".

Selon lui, ils "n'étaient visiblement pas gardés". Les ravisseurs auraient visé les Occidentaux, a-t-il ajouté, puisque deux soeurs camerounaises de la localité auraient été laissées "tranquilles" lors de l'enlèvement.

- Zone dangereuse -

A la suite de ces enlèvements, Paris avait demandé à ses ressortissants établis dans la région - jusqu'alors une des principales destinations touristiques du Cameroun avec ses réserves animales et ses paysages spectaculaires - de la quitter en raison du risque élevé de kidnapping.

Boko Haram, classé organisation terroriste par les États-Unis, mène des attaques sanglantes contre les forces de sécurité et les civils depuis 2009 dans le nord du Nigeria. L'armée nigériane a lancé en mai 2013 une vaste offensive, toujours en cours, pour tenter d'écraser l'insurrection, en vain jusqu'à présent.

Des accrochages armés entre des membres de Boko Haram et les forces de sécurité camerounaises sont régulièrement signalés dans la région, où des islamistes armés, acculés par l'armée nigériane, tentent régulièrement de se replier.

Depuis quelques mois, des membres présumés de Boko Haram commettent également des exactions contre la population camerounaise.

Ainsi, fin février, des militants présumés de Boko Haram ont enlevé un chef traditionnel camerounais du village de Goumouldi, près de la frontière, a déclaré à l'AFP une source policière camerounaise.

Ils l'ont ensuite égorgé en territoire nigérian: "ils ont jeté son corps de leur côté en menaçant de représailles quiconque viendrait le récupérer", selon ce policier. Peu avant d'être décapitée, la victime avait communiqué à la gendarmerie locale le nom de trois membres de Boko Haram impliqués selon lui dans le meurtre de son fils aîné, avait ajouté le policier.

Des récits d'atrocités similaires abondent dans dans la zone frontalière.

Face à cette menace, le Cameroun a renforcé son dispositif militaire et policier dans la région.

"Dans la région de l'Extrême-nord, l'effectif des forces de l'ordre et de défense a presque doublé. Il y a de nouveaux bataillons (de l'armée) qui ont été créés", a assuré à l'AFP le gouverneur de la région, Awa Fonka Augustine sans dévoiler les effectifs engagés sur le terrain.

L'objectif "est d'assurer la sécurité de notre territoire et d'empêcher que les gens (de Boko Haram) qui fuient les combats intenses au Nigeria n'entrent sur notre territoire", a-t-il dit.

rek-mc/jlb

PLUS:hp