NOUVELLES

GP de Bahreïn - Essais libres 2: Hamilton (Mercedes) encore meilleur temps

04/04/2014 12:44 EDT | Actualisé 04/06/2014 05:12 EDT

Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), déjà meilleur temps de la 1re séance, a réalisé le meilleur temps de la 2e séance d'essais libres du Grand Prix de Bahreïn de Formule 1, vendredi soir sur le circuit de Sakhir, près de Manama.

En 1 minute 34 secondes et 325/1000, Hamilton, vainqueur dimanche dernier à Sepang du GP de Malaisie, a amélioré de plus de trois secondes son meilleur temps de l'après-midi, grâce à des pneus tendres sur une piste plus fraîche. Il a aussi devancé de trois dixièmes de seconde son coéquipier Nico Rosberg, vainqueur de la manche d'ouverture à Melbourne et leader du championnat pilotes.

Comme lors de la 1re séance, Fernando Alonso (Ferrari) a signé le 3e temps, devant la meilleure Red Bull-Renault, celle de l'Australien Daniel Ricciardo, et deux monoplaces à moteur Mercedes, la Williams du Brésilien Felipe Massa et la McLaren de l'Anglais Jenson Button qui prendra dimanche son 250e départ en F1.

Dans l'autre Red Bull, Sebastian Vettel, quadruple champion du monde en titre et 3e à Sepang, derrière les deux Mercedes, a réussi le 7e chrono, en devançant de justesse deux débutants, le Russe Daniil Kvyat (Toro Rosso) et le Danois Kevin Magnussen (McLaren).

Chez Lotus, après une 1re séance consacrée intégralement à roder de nouvelles pièces, sans trop de souci, Pastor Maldonado, qui a abîmé son fond plat sur un vibreur, et Romain Grosjean, deux fois sur le podium à Sakhir depuis deux ans, a continué à engranger les données qui manquent encore à l'écurie d'Enstone.

Trois pilotes titulaires ont repris leur monoplace "prêtée" le matin, moyennant finances, à des pilotes de réserve. Valtteri Bottas (Williams), Esteban Gutiérrez (Sauber) et Kamui Kobayashi (Caterham) ont profité d'une température clémente (21°C) et d'un éclairage parfait pour signer respectivement les 11e, 16e et 21e chronos.

Cette séance a débuté à 18h00 locales, soit à la même heure que les qualifications prévues samedi, puis la course de dimanche, grâce à des centaines de projecteurs installés tout autour du circuit dont le virage numéro 1 porte désormais le nom de Michael Schumacher.

Le septuple champion du monde allemand, toujours hospitalisé à Grenoble suite à son accident de ski fin décembre à Méribel, "montre des moments de conscience et d'éveil", a annoncé vendredi sa porte-parole, Sabine Kehm, dans un communiqué.

"Très heureux d'entendre de bonnes nouvelles sur Michael, ici à Bahreïn", a "tweeté" Rosberg entre les deux séances d'essais libres. L'Allemand a été le coéquipier de "Schumi" chez Mercedes-AMG de 2010 à 2012, pendant les trois dernières saisons de sa carrière en F1.

dlo/mhc

PLUS:hp