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Partenariat Pacifique: les É-U veulent des concessions du Canada en agriculture

03/04/2014 03:11 EDT | Actualisé 03/06/2014 05:12 EDT

WASHINGTON - Les États-Unis font pression sur le Canada afin qu'il accepte de faire des concessions en agriculture dans le cadre des négociations pour le Partenariat transpacifique (PTP), mais sans grand succès.

Le représentant du gouvernement américain pour cet accord commercial a fourni un compte rendu de l'état des pourparlers, jeudi.

Prenant la parole devant un comité du Congrès, Michael Froman a déclaré que le Canada était le seul des 12 pays prenant part aux discussions à ne pas avoir proposé un certain accès à son marché agricole, notamment dans le secteur des produits laitiers et de la volaille.

M. Froman a ajouté que Washington tentait de convaincre Ottawa de changer d'idée parce que cette question était une priorité pour le gouvernement américain.

Le système canadien de gestion de l'offre établit des quotas pour la production et l'importation de certains produits, restreignant potentiellement les choix et les bas prix dont peuvent bénéficier les consommateurs, tout en protégeant les fermiers.

Le Canada a déjà promis d'assouplir quelques-unes de ses règles qui limitent l'importation de fromages européens relativement à l'entente commerciale récemment conclue avec l'Union européenne; les Américains s'attendent apparemment à obtenir des concessions similaires.

Aux États-Unis, la responsabilité d'approuver les accords commerciaux revient au Congrès. Le Sénat n'a pas réussi à fournir à l'administration de Barack Obama l'autorité nécessaire pour accélérer le processus, mais les élus sont tenus au courant de la progression des négociations.

Dans son témoignage devant le comité de la Chambre des représentants, jeudi, Michael Froman n'a fait que brièvement référence au Canada. La plupart des questions qui lui ont été posées portaient plutôt sur les irritants majeurs qui minent les pourparlers avec le Japon, ce qui en a poussé certains à se demander si les Nippons ne devraient pas être exclus du PTP.

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