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Le Soudan du Sud, au bord de la pire famine que l'Afrique ait connue depuis les années 80

03/04/2014 09:02 EDT | Actualisé 03/06/2014 05:12 EDT

Le Soudan du Sud, ravagé depuis trois mois par la guerre, risque d'enregistrer la pire famine que l'Afrique ait jamais connue depuis des décennies si l'aide n'augmente pas et s'il n'y a pas de cessez-le-feu, a averti jeudi l'ONU.

"Si nous ratons la saison des semailles, la sécurité alimentaire va s'effondrer", a déclaré le responsable des opérations humanitaire de l'ONU dans le pays, Toby Lanzer, de passage à Genève.

"Ce qui frapperait le pays, et affecterait environ 7 millions de personnes, serait bien pire que ce que le continent a connu depuis la moitié des années 1980", a-t-il dit, en conférence de presse.

Au Soudan du Sud, les agriculteurs ont l'habitude de planter les graines en avril et mai, mais la guerre civile les a jusqu'à présent empêché de réaliser cette tâche pourtant cruciale pour garantir les récoltes de fin de novembre et décembre.

L'ONU est d'autant plus inquiète qu'"il y a déjà 3,7 millions de personnes sur qui plane un grave risque de famine", a souligné M. Lanzer.

L'ONU tente tant bien que mal de prépositionner des stocks dans le pays avant la saison des pluies (qui coïncide avec la saison des semailles) qui rendra de nombreuses routes et rivières impraticables et obligera à larguer des vivres par avion, ce qui coûte beaucoup plus cher.

De violents combats ont éclaté le 15 décembre 2013 entre les forces loyales au président Calva Kir et les combattants de l'ancien vice-président Riel Marcha.

Un cessez-le-feu a bien été signé en janvier mais les combats se poursuivent. Les pourparlers de paix qui avaient repris le 25 mars ont été suspendus jusqu'à fin avril, malgré les avertissements de l'ONU que cinq millions de personnes ont besoin de secours.

Les combats qui ravagent le pays depuis la mi-décembre ont chassé de leurs foyers plus de 700.000 personnes et 250.000 autres se sont réfugiées en Ouganda, Ethiopie, Kenya ou Soudan.

A l'heure actuel l'appel de 1,3 milliard de dollars pour le Soudan du Sud n'a été couvert qu'à près de 25%. Selon M. Lanzer, l'ONU a besoin maintenant de 232 millions de dollars pour faire le strict minimum en termes d'aide humanitaire jusqu'à la fin du mois de mai.

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