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GP de Bahreïn - Jenson Button va prendre le départ de son 250e GP de F1

03/04/2014 10:37 EDT | Actualisé 03/06/2014 05:12 EDT

Le Britannique Jenson Button (McLaren), 34 ans, va prendre le départ dimanche de son 250e Grand Prix de Formule 1, trois semaines après avoir obtenu en Australie le 50e podium de sa carrière à la suite de la disqualification de Daniel Ricciardo (Red Bull).

Le champion du monde 2009, chez la surprenante et éphémère écurie Brawn GP (ex-Honda, future Mercedes-AMG), a commencé à évoquer le sujet jeudi lors de la conférence de presse de présentation du GP de Bahreïn, prévu dimanche soir sur le circuit de Sakhir, près de Manama.

"J'ai beaucoup appris, vous pouvez l'imaginer, en courant pendant 14 ans en F1", a dit Button. "Et ce qui me surprend le plus, c'est la vitesse à laquelle tout cela a passé. Il y a cinquante courses, j'étais en Hongrie pour fêter mon 200e GP (ndlr: en 2011), et d'ailleurs je l'avais remporté !", a souri le champion anglais.

"J'ai encore beaucoup à apprendre et je ne serai jamais un pilote parfait. C'est ce qui rend ce sport excitant", a aussi confié Button qui peut rentrer cette saison dans le Top 3 de la longévité, en plus de 60 ans d'histoire de la F1. Avec 250 GP dimanche, il se rapprochera encore de deux Italiens, Riccardo Patrese (256 GP) et Jarno Trulli (252 GP), qu'il devrait dépasser bientôt.

Pour rejoindre les deux premiers, ce sera plus dur, et ça dépendra beaucoup de sa saison 2014, avant le retour de Honda comme partenaire moteur de McLaren: le recordman absolu est toujours le Brésilien Rubens Barrichello (323 GP), devant l'Allemand Michael Schumacher (307 GP). Button a déjà gagné 15 fois en F1, la dernière fois au Brésil en novembre 2012.

dlo/ig

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