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Référendum: de l'incertitude mais pas de résultats négatifs, dit la Banque Laurentienne

02/04/2014 01:48 EDT | Actualisé 02/06/2014 05:12 EDT
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Fleur de Lys Provincial Flag of Quebec

MONTRÉAL - Certains actionnaires de la Banque Laurentienne (TSX:LB) s'inquiètent de la perspective référendaire au Québec, selon son président et chef de la direction, qui croit cependant que cela ne freinera pas la performance de l'institution.

En marge de l'assemblée annuelle des actionnaires, mercredi, à Montréal, Réjean Robitaille a rappelé que la croissance de la banque s'est toujours maintenue peu importe le parti politique au pouvoir à l'Assemblée nationale.

«Il y a déjà eu des gouvernements majoritaires péquistes dans le passé, la banque a continué de croître. Il y a eu des gouvernements majoritaires libéraux dans le passé et la banque a continué de croître», a-t-il dit.

Le dirigeant de la septième plus grande banque au pays a reconnu que le dossier référendaire — qui a occupé une large partie des discussions au cours de la campagne électorale — avait soulevé des interrogations auprès d'actionnaires canadiens et américains.

«Nos actionnaires viennent de partout, a rappelé M. Robitaille. Ça crée une perception d'incertitude parce que tu ne connais pas la suite des événements (en cas de souveraineté). C'est ça qui amène de l'incertitude. Qu'est-ce qui peut ou ne pas se produire?»

Peu importe le résultat de l'élection du 7 avril, M. Robitaille croit que le bilan de la Banque Laurentienne, qui a généré des résultats records au cours des sept dernières années en plus de doubler ses actifs pour les porter à 34 milliards $ en 2013, sera en mesure de les rassurer.

«Parler le même langage, c'est de dire je connais ta business (...) parce que j'ai des spécialistes dans ce domaine, a-t-il expliqué. Il va y avoir des élections ailleurs et est-ce que ça va empêcher les gens de faire de la business? La réponse est non.»

Grâce aux récentes acquisitions de la Compagnie de Fiducie AGF et des Sociétés MRS, plus de la moitié des profits de la banque et 40 pour cent de ses prêts proviennent désormais de l'extérieur du Québec.

Le pdg de la Laurentienne a exprimé son souhait de poursuivre cette tendance au cours des cinq prochaines années en plus de mettre l'accent sur les produits spécialisés offerts par l'institution financière.

«Québec représente un peu moins de 25 pour cent de la population canadienne, a souligné M. Robitaille. Une belle représentativité (pour les profits) serait de 60 (pour cent) pour le reste du Canada.»

Le pdg de l'institution veut également se pencher sur sa filiale d'activités commerciales B2B Banque, dont 40 pour cent des prêts se trouvent à l'extérieur du Québec.

«Nous recherchons un équilibre 50-50, a souligné M. Robitaille. Au fur et à mesure que nous allons avancer dans le temps nous allons tenter d'avoir une représentativité pancanadienne.»

Il a toutefois précisé qu'une plus grande présence dans le reste du Canada ne passait pas par une augmentation du nombre de succursales dans les autres provinces du pays.

«Nous avons (déjà) des bureaux à l'extérieur du Québec et c'est de cette façon que ça va se faire», a dit M. Robitaille.

Ce dernier a également pris le temps de rappeler que les racines de la Banque Laurentienne allaient demeurer au Québec et que les activités de l'institution dans la province auraient toujours une «pondération importante».

L'assemblée annuelle des actionnaires a également été marquée par la présence du Mouvement d'éducation et de défense des actionnaires (MÉDAC), qui a notamment proposé que la banque lance un appel d'offres à tous les cinq ans pour ses services de vérification comptable.

Selon l'organisme, une rotation des vérificateurs permettrait entre autres de réduire les menaces à leur indépendance. La proposition du MÉDAC cependant a été rejetée par les actionnaires de l'institution.

L'action de la Banque Laurentienne a échappé mercredi 2 cents à la Bourse de Toronto, pour clôturer à 47,15 $.

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