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Pourquoi les zèbres ont des rayures: pour échapper aux insectes!

02/04/2014 10:16 EDT | Actualisé 02/04/2014 10:16 EDT
Kaneko Ryo via Getty Images

Camouflage contre les fauves, moyen de réguler la chaleur ou encore marqueur social au sein du troupeau, chacun avait son avis pour expliquer cette drôle de robe. La question fascinait les scientifiques depuis des années, et une équipe de chercheurs américains a enfin trouvé la réponse. Si le zèbre s'est paré d'aussi belles rayures, c'est en fait pour échapper à un ennemi minuscule, le taon.

Grâce à des expériences sur différentes espèces d'équidés, l'équipe du biologiste californien Tim Caro - biologiste à l'Université de Californie- a réussi à montrer que la présence de rayures sur tout le corps d'un animal influençait l'activité des taons donc, mais aussi de la mouche tsé-tsé, deux dangers naturels pour le zèbre. Au fil des siècles l'animal s'est donc constitué une parade extrêmement efficace contre ses adversaires redoutés de la savane. Pas bête la guêpe.

Grâce à ses rayures, il se prémunit contre les maladies véhiculées par les insectes et contre leurs attaques intempestives (un taon peut sucer jusqu'à un demi-litre de sang chez un gros mammifère en une journée seulement). Résultat: les chercheurs ont constaté que les chevaux domestiques étaient bien plus sujets aux attaques que leurs cousins sauvages.

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