POLITIQUE

Élections 2014: Gaétan Barrette juge «normale» son indemnité de départ de 1,2 million

02/04/2014 10:10 EDT | Actualisé 02/06/2014 05:12 EDT
PC

Le chef libéral, Philippe Couillard, ne voit aucun problème dans l'indemnité de départ de 1,2 million de dollars touchée par son candidat dans La Pinière, Gaétan Barrette, lorsqu'il a quitté la présidence de la Fédération des médecins spécialistes du Québec (FMSQ) pour se lancer en politique. Le chef caquiste, François Legault, juge quant à lui la situation « totalement inacceptable ».

« C'est une entente privée, entre le Dr Barrette et l'organisation qu'il dirigeait. C'était connu. Et ça coupe complètement le lien entre lui et la fédération. Il ne représente plus les 8000 médecins spécialistes, mais l'ensemble des Québécois comme membre de notre équipe », a dit M. Couillard en point de presse, mercredi, à Trois-Rivières.

Le chef libéral voit par ailleurs d'un bon œil le fait que la moitié de ce montant retourne dans les coffres de l'État, puisqu'il est imposable.

Même s'il n'était au courant de cette prime que « depuis quelques jours », l'avoir su plus tôt n'aurait rien changé à son désir d'avoir le Dr Barrette dans son équipe, a-t-il assuré.

Philippe Couillard a par ailleurs trouvé « inélégant » le titre utilisé par un quotidien pour rapporter cette nouvelle, qui faisait référence au poids de Gaétan Barrette.

Plus tôt, en entrevue, celui qui pourrait occuper le poste de ministre de la Santé dans un éventuel gouvernement libéral a tenu à rappeler que cette prime est payée par les médecins spécialistes, selon une clause prévue dans son contrat, rédigé avant son arrivée à la tête de la FMSQ en 2006.

« C'est décidé par les médecins eux-mêmes, de façon transparente, d'accorder trois mois de salaire par année de service, peu importe les circonstances. Ça vient de leurs poches. [C'est une compensation pour la] baisse de revenus pour le président. On voit ça dans bien des organisations », a dit M. Barrette en entrevue à l'émission C'est pas trop tôt, sur ICI Radio-Canada Première, mercredi matin.

« C'est la même chose pour mes prédécesseurs et mon successeur », a-t-il précisé, ajoutant que les médecins spécialistes jugent cette clause « normale ». C'est « comparable au reste du marché », a-t-il dit.

Gaétan Barrette fait remarquer que le président du Fonds de solidarité FTQ a obtenu une indemnité de départ plus grande que la sienne.

En réponse à une question sur la part de sa prime liée aux négociations entre les médecins et le gouvernement, M. Barrette précise qu'il y a « des paramètres qui ont un lien quelque part avec la rémunération des médecins. Mais c'est clair, net et précis [dans mon contrat] et décidé et voté par les membres ».

Plus tard, en point de presse, il a assuré qu'il demeurerait impartial s'il jouait un rôle au sein du prochain gouvernement, puisqu'il a coupé les ponts avec la FMSQ.

Gaétan Barrette affirme que le même raisonnement doit s'appliquer aux autres candidats qui ont eu des liens d'affaires.

Legault pourfend Barrette

Le chef de la CAQ, François Legault, trouve « totalement inacceptable » que Gaétan Barrette ait obtenu une telle indemnité de départ.

« La FMSQ, c'est un syndicat. Les syndicats reçoivent des cotisations qui sont déductibles d'impôt. Tous nous autres, les Québécois, on a payé une partie du 1,2 million au chef syndical, Gaétan Barrette », a-t-il dit en point de presse, dans la circonscription de L'Assomption.

« Est-ce que Philippe Couillard trouve ça raisonnable qu'un syndicat donne à son président 1,2 million de dollars? », a-t-il lancé.

Questionné au sujet de l'impact de cette indemnité sur la capacité de M. Barrette de négocier à l'avenir avec les médecins - s'il est nommé ministre de la Santé - , François Legault a répondu : « Est-ce que Gaétan Barrette a reçu le 1,2 million pour services passés ou pour faveurs futures? Ça pose des questions. »

Le chef de la CAQ s'interroge sur le jugement de Philippe Couillard.

De son côté, la co-porte-parole de Québec solidaire, Françoise David, n'a pas voulu commenter cette nouvelle.

« M. Barrette reçoit une prime de départ franchement intéressante. Bien, qu'il s'arrange avec sa fédération, ça les concerne, eux, je ne veux même pas commenter ça », a-t-elle dit, de passage à Sherbrooke.

Chaude lutte dans La Pinière

M. Barrette est convaincu qu'il aura la confiance des électeurs de La Pinière le jour du vote. « Les gens de La Pinière, peu importe leur position, vont voir que je livre la marchandise. Je vais représenter les 8 millions de Québécois. »

Il a attaqué sa rivale, la candidate indépendante Fatima Houda-Pepin, jugeant que sa candidature avantage avant tout le PQ. Le parti de Pauline Marois a décidé de ne pas présenter de candidat dans La Pinière afin de favoriser la réélection de Mme Houda-Pepin.

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