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Coupe Davis - Japon: Nishikori blessé, forfait contre les Tchèques

02/04/2014 05:41 EDT | Actualisé 02/06/2014 05:12 EDT

Le numéro 1 japonais, Kei Nishikori, souffrant des adducteurs, a déclaré forfait pour le quart de finale de Coupe Davis contre la République tchèque, double tenante du titre, le week-end prochain à Tokyo, a-t-il annoncé mercredi.

Nishikori, 24 ans, 18e joueur mondial, avait déjà dû renoncer la semaine dernière à sa demi-finale à Miami contre le Serbe Novak Djokovic, futur vainqueur du tournoi, après avoir battu le Suisse Roger Federer en quarts.

Nishikori devrait être remplacé par le jeune Taro Daniel, 21 ans, classé 190e mondial, dans ce qui constitue le meilleur parcours du Japon dans la compétition depuis... 1921, quand il avait atteint la finale où il s'était incliné face aux Etats-Unis (5-0).

Les Tchèques n'envoient qu'une équipe de trois joueurs à Tokyo, Lukas Rosol, 38e mondial, Radek Stepanek (49e) et Jiri Vesely (73e). Comme les Japonais, ils sont privés de leur numéro 1, Tomas Berdych, N.5 mondial, qui avait lui aussi déclaré forfait à Miami, souffrant d'une gastro-entérite, avant sa demi-finale contre l'Espagnol Rafael Nadal. S'est ajouté samedi le forfait de Jan Hajek, blessé à un genou.

Le capitaine tchèque Jaroslav Navratil a expliqué avoir décidé de n'envoyer que trois joueurs "en raison des complications accompagnant le déplacement à Tokyo et le programme de ces joueurs qui entraient en ligne de compte".

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