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Tiger Woods forfait pour le Masters après une opération au dos

01/04/2014 12:46 EDT | Actualisé 01/06/2014 05:12 EDT

L'Américain Tiger Woods a déclaré mardi qu'il ne participerait pas au Masters de golf, du 10 au 13 avril à Augusta (Géorgie), après avoir été opéré du dos cette semaine.

"Triste de manquer le Masters. Merci aux fans pour leurs voeux de rétablissement", a déclaré sur Twitter et son site web le N.1 mondial.

L'opération, destinée à débloquer un nerf pincé, a été effectuée lundi à Park City, dans l'Utah, par le chirurgien Charles Riche.

Tiger Woods devra en passer par plusieurs semaines de rééducation avant de reprendre le golf.

"Après avoir essayé de me préparer pour le Masters, sans avoir fait les progrès requis, j'ai décidé en accord avec les médecins de procéder à cette opération", a-t-il dit.

Son début de saison n'avait guère été prometteur, avec pour meilleur résultat une 25e place lors du tournoi WGC de Doral (Floride) et un abandon à Palm Beach déjà à cause de son dos.

Le Tigre avait aussi renoncé à participer en mars à l'Arnold Invitational à Orlando (Floride), tournoi dont il était pourtant le tenant du titre.

"Il est probable que je manquerai plusieurs autres tournois avant d'être rétabli. C'est dur sur le moment, mais je suis tout à fait optimiste pour l'avenir", a dit le vainqueur de 14 tournois du Grand Chelem, dont quatre Masters (1997, 2001, 2002, 2005).

Woods, 38 ans, a participé à tous les Masters depuis 1995, année où il était encore amateur. L'an passé, il avait terminé quatrième, à quatre coups du vainqueur Adam Scott.

Le N.1 mondial a toujours en tête le record de Jack Nicklaus qui a remporté 18 "majors" même si ce problème de santé le freine dans cette quête.

Ces dernière années, Woods a connu une succession de blessures handicapantes aux genoux, aux poignets et maintenant au dos.

Au Masters, Woods présente des statistiques exceptionnelles. Depuis sa dernière victoire en 2005, il a terminé dans les dix premiers à sept reprises en huit participations dont six fois dans les cinq premiers.

Il a échoué une seule fois à passer le "cut" à Augusta, en 1996 quelques mois avant de passer professionnel.

En 1997, année de son premier titre majeur comme "pro", Woods l'avait emporté avec 12 coups d'avance - un record.

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