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L'UE lance son opération militaire en Centrafrique (officiel)

01/04/2014 11:37 EDT | Actualisé 01/06/2014 05:12 EDT

L'Union européenne a annoncé mardi le lancement officiel de son opération militaire en Centrafrique, alors que de nouvelles violences ont eu lieu ces derniers jours à Bangui.

"Le Conseil a approuvé le lancement de l'opération militaire de l'UE en République centrafricaine" (RCA), a indiqué une porte-parole, Susanne Kieffer, sur son compte Twitter.

"La force comprendra jusqu'à 1.000 soldats, dirigés par le général de division (français) Philippe Pontiès", a précisé dans un communiqué le Conseil de l'Europe, qui représente les Etats membres.

Son déploiement, pour sécuriser l'aéroport et certains quartiers de la capitale centrafricaine, Bangui, doit prendre plusieurs semaines, a indiqué une source diplomatique.

La décision du Conseil fait immédiatement basculer sous la bannière de cette force, appelée Eufor-RCA, des gendarmes français déployés à Bangui depuis le week-end dernier, a précisé une source diplomatique.

"Le lancement de cette opération démontre la volonté de l'UE de participer pleinement aux efforts internationaux pour rétablir la stabilité et la sécurité à Bangui et dans l'ensemble de la République centrafricaine", a souligné la représentante de la diplomatie de l'UE, Catherine Ashton.

Cette annonce intervient à la veille d'un mini-sommet sur la Centrafrique, en ouverture mercredi à Bruxelles du 4e sommet UE-Afrique.

Cette mission "constitue un élément clé de notre approche globale visant à résoudre les énormes problèmes que connaît la République centrafricaine", alors qu'il est "essentiel que l'ordre public soit rétabli le plus rapidement possible, afin que le processus de transition politique puisse reprendre", a ajouté Mme Ashton.

Retardé par le peu d'empressement montré au départ par les Etats membres de l'UE, ce lancement intervient sur fond de regain des violences en Centrafrique, qui ont coûté la vie à 50 personnes ces quatre derniers jours.

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