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Le Red Bull Crashed Ice n'aura pas lieu à Québec l'an prochain mais à Edmonton

01/04/2014 03:14 EDT | Actualisé 01/06/2014 05:12 EDT

La populaire épreuve «Red Bull Crashed Ice» déménage de Québec vers Edmonton l'an prochain.

Patrice Drouin, président de la firme Gestev, promoteur de l'événement, en a fait l'annonce mardi.

Red Bull, le commanditaire, a en effet décidé d'aller à la conquête du marché de l'Ouest canadien.

La Vieille Capitale était l'hôte de l'épreuve canadienne depuis neuf ans. En 2012-2013, le circuit avait fait exception avec deux épreuves au Canada, l'autre étant tenue à Niagara Falls en Ontario.

Patrice Drouin se dit très fier d'avoir réussi à relever le défi, rappelant que l'événement a trouvé une niche inattendue à Québec.

«En 2006 et 2007, l'épreuve n'était pas supposée être renouvelée. C'était censé être un an, deux ans, toujours des contrats annuels», a-t-il dit lors d'une conférence téléphonique.

Or, le succès a fini par convaincre Red Bull. «Nous avons été chanceux d'avoir cet événement pendant neuf ans. (...) C'est du jamais vu. Québec est la seule ville qui ait eu le Red Bull Crashed Ice pendant neuf années consécutives», a-t-il dit.

M. Drouin promet une dixième édition mais ne peut dire quand et il ne sait pas non plus si Red Bull envisage une éventuelle alternance entre Québec et une ville de l'Ouest canadien, qu'il s'agisse d'Edmonton ou d'une autre.

Une chose est claire, selon lui, c'est le sport qui va bénéficier de cette décision et puisque Gestev sera impliquée dans la présentation de l'épreuve à Edmonton en raison de son expertise, l'avenir augure bien pour un retour dans la Vieille Capitale.

«On trouve ça sain qu'une autre ville canadienne l'accueille, a-t-il fait valoir. On n'en est pas amers. On est, au contraire, très heureux d'avoir contribué à l'essor de ce sport, d'avoir fait vivre aux Québécois une expérience incroyable, d'avoir généré ces retombées et de voir l'avenir positivement avec Red Bull pour le retour éventuel d'une épreuve pour célébrer le 10e anniversaire de Crashed Ice à Québec.

«On essaie de garantir notre évolution avec Crashed Ice, de continuer à collaborer et à contribuer à chaque édition au Canada, de sorte à pouvoir gagner de l'expérience et de l'expertise. En faisant partie de la discussion avec Red Bull de façon ouverte, on garantit d'une certaine manière le retour à Québec», a indiqué M. Drouin.

Le budget du Red Bull Crashed Ice est de 5 millions $ mais on estime que les retombées atteignent, au total, 10 millions $.

L'édition de 2014 a attiré près de 90 000 personnes.

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