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28/03/2014 11:33 EDT | Actualisé 28/05/2014 05:12 EDT

Yuzuru Hanyu ajoute le titre mondial à sa médaille d'or olympique

SAITAMA, Japon - Le jeune japonais Yuzuru Hanyu a offert une brillante performance lors de son programme libre, devenant le premier patineur masculin en 12 ans à gagner les titres olympique et mondial en patinage artistique la même année.

Hanyu, âgé de 19 ans, qui tirait de l'arrière par presque sept points sur son compatriote Tatsuki Machida à l'issue du programme court, a réalisé un programme libre presque parfait et il a totalisé 282,59 points, trois dixièmes devant Machida.

L'Espagnol Javier Fernandez est monté sur la troisième marche du podium avec 275,93 points.

«C'était très serré, s'est exclamé Hanyu. Je travaille fort pour devenir un patineur qui peut toujours offrir une solide performance à la fin. Je ressentais le besoin de gagner cet événement.»

Hanyu avait chuté à deux reprises lors de son programme libre aux Jeux olympiques de Sotchi mais, cette fois, il a évité ce genre de fautes. Patinant au son de la musique de «Roméo et Juliette», il a entrepris sa performance avec un quadruple salchow et enchaîné avec une quadruple boucle piquée.

Il a reçu sa seule déduction pour son triple flip et il a récolté des points supplémentaires pour ses cinq sauts d'affilée.

Alexei Yagudin avait été le dernier homme à gagner les titres olympique et mondial la même année en 2002.

Machida a décroché sa première médaille dans un événement majeur grâce à une élégante prestation exécutée sur la musique de Stravinski «Firebird».

«J'ai offert tout ce que j'ai en ce moment, a déclaré Machida. J'ai essayé d'offrir une performance sans me soucier de la note ou du classement mais ce fut quatre minutes très difficiles.»

Le Russe Maxim Kotvun a terminé au quatrième rang, devant l'Américain Jeremy Abbott.

Le Canadien Patrick Chan, qui avait enlevé les trois précédents titres mondiaux, a décidé de ne pas disputer la compétition cette année. Le Britanno-Colombien Kevin Reynolds s'est classé 11e. Il a connu une saison difficile, ayant eu des problèmes d'ajustement avec ses patins pendant plusieurs mois.

«Toute la saison a été une énorme expérience d'apprentissage et je sais maintenant que je peux encore patiner de mon mieux même si je ne me sens pas proche d'où j'aimerais être.»

Le champion du monde junior Nam Nguyen, de Toronto, a fini au 12e rang tandis que Elladj Balde, de Pierrefonds, a complété l'épreuve à la 18e position.

En danse sur glace, les champions européens Anna Cappellini et Luca Lanotte ont récolté 69,70 points pour finir premier du programme court. Les Ontariens Kaitlyn Weaver et Andrew Poje suivent à un demi point. Les Français Nathalie Pechalat et Fabian Bourzat sont troisièmes avec 68,20 points.

«C'est définitivement où nous voulons être, a dit Poje. Nous sommes en position pour attaquer la première place. Nous croyons que nous avons fait de l'excellent travail cette saison et nous voulons terminer sur une bonne note et présenter deux solides performances.»

Le Torontois Piper Gilles et Paul Poirier occupent le 10e rang avec 59,42 points. Les Ontariens Alexandra Paul et Mitchell Islam ont totalisé 57,68 points et sont positionnés à la 11e place avant le programme libre de samedi.

Ekaterina Bobrova et Dmitri Soloviev, le meilleur duo russe, ont été contraints à l'abandon à la suite d'une blessure à l'aine de Soloviev lors d'un entraînement en matinée.

Les champions du monde en titre et médaillés d'or olympiques, les Américains Meryl Davis et Charlie White, sont absents de la compétition.

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