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28/03/2014 04:30 EDT | Actualisé 28/05/2014 05:12 EDT

Obama va rencontrer une militante saoudienne

Le président américain Barack Obama va rencontrer une militante saoudienne au cours de sa visite en Arabie saoudite, où des femmes ont appelé à défier l'interdiction de conduire samedi, a annoncé un responsable américain.

Barack Obama va rencontrer samedi à son hôtel de Ryad Maha Al-Muneef, une activiste qui avait reçu par le passé un prix du département d'Etat, a indiqué vendredi soir un haut responsable américain qui a requis l'anonymat.

Cette femme médecin dirige le programme national pour la sécurité de la famille, qu'elle a fondé en 2005 pour lutter contre la violence domestique et la maltraitance des enfants dans le royaume.

Cet entretien aura lieu alors que des militantes ont appelé les Saoudiennes à défier l'interdiction de conduire et à prendre le volant une nouvelle fois samedi, au second et dernier jour de la visite du président Obama dans le royaume.

"Nous avons fixé une journée chaque mois pour poursuivre notre campagne. Elle coïncide ce mois-ci avec la visite du président Obama", a déclaré à l'AFP la militante Madiha Al-Ajrouch.

"Nous appelons les femmes à prendre le volant demain", a pour sa part déclaré la militante Aziza Al-Youssef.

Les femmes réclament depuis trois décennies le droit de conduire en Arabie saoudite, qui applique une version ultra-rigoriste de l'islam et qui est le seul pays au monde où les femmes n'ont pas le droit de prendre le volant.

Depuis 2011, elles mènent des campagnes récurrentes malgré l'arrestation de plusieurs d'entre elles.

Des militantes avaient appelé les Saoudiennes à prendre le volant le 26 octobre 2013, mais avaient retiré ensuite cet appel pour éviter une confrontation avec les autorités qui avaient multiplié les mises en garde. Depuis, elles appellent à poursuivre la campagne une fois par mois, mais cet appel est timidement suivi.

Dans un communiqué, Amnesty International a appelé le président américain "à exprimer sa consternation devant la discrimination contre les femmes en choisissant une femme comme son chauffeur officiel pendant la visite".

Mais selon le responsable américain, M. Obama n'a pas pris l'initiative d'aborder avec le roi la question des droits de l'Homme dans le pays.

"Nous avons beaucoup de sérieuses préoccupations sur la situation des droits de l'Homme" en Arabie saoudite, a toutefois affirmé le responsable, en mentionnant notamment la situation des femmes.

Les femmes saoudiennes doivent dépendre des membres masculins de leur famille ou d'un chauffeur pour celles qui en ont les moyens pour leurs déplacements.

En outre, les femmes ont besoin de l'autorisation d'un tuteur pour voyager, travailler ou même se marier dans un pays appliquant strictement la loi islamique.

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