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28/03/2014 08:36 EDT | Actualisé 28/05/2014 05:12 EDT

Mondiaux-2014 - Messieurs: Hanyu en or un mois après son sacre aux JO

Le Japonais Yuzuru Hanyu, sacré champion olympique il y a un mois, a décroché son premier titre mondial messieurs de patinage artistique en s'imposant à l'issue du programme libre, vendredi à Saitama.

Hanyu, 19 ans, a totalisé 282,59 points pour devancer de très peu son compatriote Tatsuki Machida (282,26). Le bronze est revenu au double champion d'Europe en titre, l'Espagnol Javier Fernandez (275,93).

Il s'agit de la première fois depuis 12 ans qu'un champion olympique en titre décroche l'or mondial lors de la même saison. Avant lui, le Russe Alexei Yagudin avait réussi l'exploit.

Le prodige nippon, qui s'était imposé aux Jeux de Sotchi malgré deux chutes dans le programme libre, n'est pas tombé devant son public et, bien que patinant assez crispé, a livré le meilleur programme libre de la compétition avec 191,35 points, ce qui lui a permis de faire son retard pris avec le programme court la veille (3e avec 91,24 pts).

Hanyu a évolué sur Roméo et Juliette de Nino Rota pour déloger Machida de la 1re place provisoire dont le programme libre ne lui a rapporté que 184,05 points.

A la fin de son programme, il s'est jeté genoux sur la glace alors que les quelque 18.000 personnes présentes dans la Super Arena se levaient pour une standing-ovation.

Machida, qui vient de fêter ses 24 ans, n'était encore jamais monté sur le podium mondial. Aux JO-2014, il s'était classé 5e.

Fernandez, premier Espagnol de toute l'Histoire à figurer à un tel niveau, a commis quelques erreurs pour à nouveau décrocher le bronze, tout comme l'année dernière. Le patineur de 22 ans s'entraîne à Toronto avec Hanyu, sous la direction de l'ancien champion canadien, Brian Orser.

sps-sc/sk

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