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28/03/2014 05:44 EDT | Actualisé 28/05/2014 05:12 EDT

Israël revient sur la libération de prisonniers prévue samedi (Palestiniens)

Le gouvernement israélien est revenu sur son engagement à libérer un quatrième et dernier contingent de prisonniers palestiniens comme prévu samedi, a affirmé vendredi à l'AFP un dirigeant palestinien, Jibril Rajoub.

"Le gouvernement israélien nous a informés via le médiateur et parrain américain du processus de paix, qu'il ne se conformerait pas à la libération du quatrième contingent de prisonniers prévue samedi 29", a déclaré M. Rajoub au lendemain d'une rencontre entre le président palestinien Mahmoud Abbas et l'émissaire américain Martin Indyk.

Interrogés par l'AFP, des responsables israéliens se sont refusés à tout commentaire dans l'immédiat.

"Israël a refusé de respecter la liste des noms de prisonniers qui était convenue", tous incarcérés dans les prisons israéliennes avant les accords d'Oslo en 1993, a précisé M. Rajoub, membre du Comité central du Fatah, le mouvement de Mahmoud Abbas, dénonçant une "gifle à l'administration américaine", qui parraine les négociations de paix.

Mahmoud Abbas, lors d'une rencontre mercredi à Amman avec le secrétaire d'Etat américain John Kerry sur ces libérations, avait refusé "tout compromis" et toute discussion sur d'autres sujets jusqu'à ce qu'elles interviennent, a indiqué jeudi un responsable palestinien à l'AFP sous le couvert de l'anonymat.

L'accord qui a permis la reprise en juillet des négociations après trois ans de suspension prévoit la libération, en quatre contingents, de 104 prisonniers incarcérés par Israël avant les accords israélo-palestiniens de 1993, en contrepartie de la suspension de toute démarche palestinienne pour adhérer aux organisations internationales, y compris les juridictions à compétence mondiale.

Si les trois premiers contingents de 26 prisonniers chacun ont été relâchés, le gouvernement du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a indiqué qu'il pourrait annuler la quatrième vague, compte tenu de la dégradation du climat entre les deux parties, à l'approche de l'échéance des pourparlers le 29 avril.

Le contentieux porte également sur la liste des prisonniers, parmi lesquels 14 appartiennent à la minorité arabe israélienne, que le gouvernement Netanyahu renâcle à relâcher, pour des motifs de souveraineté nationale. Il existe néanmoins des précédents, notamment en 2011 lors de l'échange d'un millier de détenus contre le soldat Gilad Shalit.

na-sst/agr/cbo

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