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27/03/2014 11:01 EDT | Actualisé 27/05/2014 05:12 EDT

WEC/24 Heures du Mans: Toyota annonce 1.000 chevaux pour la TS040 Hybrid

Toyota a dévoilé jeudi, sur internet et sur le circuit du Castellet, près de Toulon, la nouvelle TS040 Hybrid, un prototype fermé d'une puissance de 1000 chevaux qui participera aux 24 Heures du Mans et au Championnat du monde d'endurance (WEC).

Une puissance électrique de 480 chevaux sera en effet disponible, sur les quatre roues, en plus des 520 chevaux du moteur essence de 3,7 litres de cylindrée, précise la marque japonaise, pour qui cette technologie hybride est "la plus avancée du sport automobile", tout en revenant à un concept déjà expérimenté par Toyota en 2007, quand une Supra HV-R est devenue la première hybride à remporter une course d'endurance, les 24 Heures de Tokachi.

Toyota affrontera en 2014 dans les huit manches du WEC, dont les 24 Heures du Mans, Audi et Porsche, qui fait son retour en endurance, autour d'un nouveau règlement technique qui oblige les concurrents à économiser 25% de carburant par rapport à 2013.

La composition des équipages a légèrement évolué, puisque les deux Français de l'effectif, Nicolas Lapierre et Stéphane Sarrazin, ont échangé leurs places. Sarrazin sera sur la N.7 avec l'Autrichien Alex Wurz et le Japonais Kazuki Nakajima, alors que Lapierre rejoint le Britannique Anthony Davidson et le Suisse Sébastien Buemi, toujours pilote de réserve de Red Bull en Formule 1, sur la N.8.

L'écurie japonaise, basée en Allemagne et toujours dirigée par le Français Pascal Vasselon, participera vendredi et samedi, sur le circuit Paul Ricard HTTT, au Castellet, au Prologue du WEC, deux jours d'essais officiels qui donneront une première idée de ce que sera la saison 2014 d'endurance automobile.

La participation de Toyota au Championnat du monde d'endurance, depuis 2012, permet d'améliorer les Toyota hybrides de série, souligne la marque japonaise: 6 millions de véhicules hybrides vendus depuis la sortie de la Prius en 1997.

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