INTERNATIONAL
27/03/2014 05:30 EDT | Actualisé 27/05/2014 05:12 EDT

Vatican: première rencontre entre le pape François et Barack Obama

GABRIEL BOUYS via Getty Images
Pope Francis (L) meets with US President Barack Obama on March 27, 2014 at the Vatican. The meeting at the Vatican comes as a welcome rest-stop for Obama during a six-day European tour dominated by the crisis over Crimea, and the US leader will doubtless be hoping some of the pope's overwhelming popularity will rub off on him. AFP PHOTO POOL / GABRIEL BOUYS (Photo credit should read GABRIEL BOUYS/AFP/Getty Images)

Le pape François a accueilli chaleureusement au Vatican le président américain Barack Obama, jeudi, pour leur première rencontre depuis l'élection du pontife argentin en mars 2013.

Le premier pape des Amériques s'est avancé vers le président des Etats-Unis, qui était souriant mais semblait impressionné, et lui a serré les deux mains avec vigueur. Le pape était grave, comme chaque fois avant de tels entretiens, mais cordial.

Puis ils ont posé brièvement pour les photographes debout l'un à côté de l'autre, la haute silhouette du président américain dominant celle du pape, avant de s'asseoir de chaque côté d'un bureau et de converser aimablement. Ils ont ensuite été rejoints par leurs traducteurs: un prélat pour le pape et une femme portant une mantille noire pour le président.

Auparavant, le président était arrivé dans la cour Saint-Damase, où il avait été accueilli par le préfet de la maison pontificale, Mgr Georg Gänswein.

Puis il avait salué un à un les gentilhommes de Sa Sainteté qui l'ont escorté ensuite au deuxième étage du palais pontifical.

Traversant lentement, comme le veut la coutume, les longs couloirs couverts de fresques jusqu'aux voûtes, le président américain semblait impressionné et levait la tête, répondant à peine à Mgr Gänswein.

Barack Obama, qui avait été reçu en juillet 2009 par Benoît XVI, devait aborder avec François les thèmes de la lutte contre les inégalités, les grandes crises mondiales, et les questions de société aux Etats-Unis.

M. Obama devait rencontrer ensuite le président italien Giorgio Napolitano et le Premier ministre Matteo Renzi.

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