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27/03/2014 12:33 EDT | Actualisé 27/05/2014 05:12 EDT

Le Sénat américain adopte l'aide à l'Ukraine et des sanctions renforcées

Le Sénat américain a adopté jeudi un texte qui permettra aux Etats-Unis de garantir un milliard de dollars de prêts à l'Ukraine et de sanctionner des responsables russes, des mesures que la Chambre doit encore approuver.

Les sénateurs ont voté à une quasi-unanimité en faveur de la proposition de loi, dont l'examen a été retardé de plusieurs semaines en raison d'un conflit sur une clause ratifiant une réforme du Fonds monétaire international. Cet article controversé a finalement été retiré.

Le texte approuvé par le Sénat autoriserait le président Barack Obama à imposer, à sa discrétion, des sanctions comme le gel d'avoirs ou l'interdiction de visas contre des ressortissants russes et ukrainiens responsables de violations graves des droits de l'homme ou de corruption en Ukraine, ainsi que contre ceux qui saperaient la souveraineté ou l'intégrité territoriale ukrainienne.

Ces critères sont plus larges que ceux utilisés par Barack Obama pour cibler 31 Russes et Ukrainiens la semaine dernière.

"La façon dont l'Union européenne et les Etats-Unis agissent enverra un message très clair aux acteurs du monde entier, et j'espère que ce sera un message de force", a déclaré le sénateur démocrate Robert Menendez, coauteur de la loi, et par ailleurs sanctionné par Moscou la semaine dernière.

Une aide de 50 millions de dollars en 2015 pour l'aide à la démocratie, la gouvernance et la société civile, ainsi que 100 millions de dollars sur trois ans pour la coopération en matière de sécurité à destination de l'Ukraine et d'autres Etats d'Europe centrale et orientale, sont également débloqués par la loi.

La Chambre des représentants doit maintenant voter rapidement, mais le calendrier exact n'était pas connu jeudi en milieu de journée.

ico/rap

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