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27/03/2014 02:32 EDT | Actualisé 27/05/2014 05:12 EDT

Le roi d'Arabie désigne son demi-frère Moqren futur prince héritier

Le roi Abdallah d'Arabie saoudite, âgé de 90 ans, a désigné jeudi son demi-frère, Moqren, 69 ans, comme prochain prince héritier, ouvrant la voie à son accession au trône du royaume, premier exportateur mondial de brut.

Cette décision, annoncée par un décret du cabinet royal, intervient alors qu'une source proche du cercle du pouvoir a indiqué à l'AFP que l'actuel prince héritier, Salmane, âgé de 79 ans, était malade et "pourrait décider de ne plus prétendre au trône" en raison de son état de santé.

Conformément aux règles de succession en vigueur actuellement dans le royaume, le pouvoir se transmet d'un frère à l'autre, en respectant le droit d'aînesse, parmi les fils du roi Abdel Aziz (Ibn Saoud), fondateur du royaume.

Le souverain saoudien a rendu publique sa décision à la veille d'une visite du président américain Barack Obama, attendu vendredi en fin de journée à Ryad, dernière étape d'une tournée l'ayant conduit auparavant en Europe.

Selon le décret royal, diffusé par les médias officiels, le prince Moqren, actuel 2e vice-président du Conseil des ministres, est nommé prochain héritier du trône et sera proclamé souverain "en cas de vacance simultanée des postes de prince héritier et de roi".

Cette mesure a été décidée par le Conseil d'allégeance "à plus de trois quarts" de ses 34 membres, des princes de la famille royale, et "avec la caution" de l'actuel prince héritier, Salmane, selon le décret.

- Décision irrévocable -

Elle est irrévocable, souligne le texte qui stipule que la désignation du prince Moqren "ne peut être modifiée ou annulée sous aucun prétexte et par qui que ce soit".

"Le roi Abdallah veut, par cette réorganisation interne du pouvoir, assurer une succession sans encombre" au sein de la famille, a déclaré à l'AFP une autre source saoudienne, soulignant que la décision avait été "prise en accord avec le prince héritier Salmane".

"Elle a été votée par 27 des 34 membres, les autres ayant émis des réserves ou n'ayant pas pris part au vote", a ajouté cette source sous le couvert de l'anonymat, sans plus de précisions.

Le Conseil d'allégeance est censé désigner le futur prince héritier.

Mais une source proche du cercle du pouvoir à Ryad a indiqué à l'AFP que le roi Abdallah avait réuni ce Conseil pour lui demander simplement d'approuver sa décision de nommer Moqren comme prochain prince héritier.

Né d'une mère yéménite et père de 13 enfants dont six garçons, le prince Moqren est le plus jeune des 35 fils de Abdel Aziz, le fondateur du royaume.

Après avoir servi dans l'armée de l'air de son pays dès 1968, il a été gouverneur tour à tour de Haël (nord), et de Médine (ouest).

Il a ensuite dirigé de 2006 jusqu'en juillet 2012 les services de renseignement saoudien, avant d'être nommé conseiller et émissaire spécial du roi Abdallah dont il est "l'un des principaux confidents" selon des diplomates.

En février 2013, il a été nommé 2e vice-président du Conseil des ministres.

Selon la même source, le souverain a également informé le Conseil de sa volonté de nommer son fils Mitab second vice-Premier ministre. Ce poste était jusqu'à présent occupé par le prince Moqren, qui avait dirigé jusqu'en juillet 2012 les services de renseignements.

"Les deux tiers environ des membres du Conseil ont approuvé. Et le prince Salmane a exigé" pour donner sa caution "que son fils, le prince Mohammed, soit nommé ministre de la Défense", toujours selon cette même source.

Pour institutionnaliser le processus de transition, le roi Abdallah a établi en 2006 le "Conseil d'allégeance", qui doit normalement commencer à exercer ses prérogatives à sa mort.

Les analystes estiment que la dynastie vieillissante des Al-Saoud devrait envisager le passage à la nouvelle génération au sein de la famille régnante.

Mais ce passage pourrait exacerber les rivalités, car il faudrait choisir la lignée privilégiée parmi les fils du roi Abdel Aziz: ceux des défunts rois ou ceux du souverain actuel, soulignent-ils.

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