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26/03/2014 12:26 EDT | Actualisé 26/05/2014 05:12 EDT

Tapis rouge et gros contrats en vue pour la visite du président chinois en France

Le président chinois Xi Jinping a été reçu avec tous les honneurs mercredi à Paris où il a rencontré son homologue français François Hollande avant d'assister à la signature d'une vingtaine de contrats commerciaux.

"Sur le plan bilatéral, nous avons d'excellentes relations même si nous avons un devoir pour ce qui nous concerne, c'est de rééquilibrer le commerce extérieur entre nos deux pays", a déclaré M. Hollande au début de son entretien avec Xi Jinping à l'Elysée.

Paris entend rééquilibrer les relations commerciales qui accusaient en 2013 un déficit de 26 milliards d'euros pour la France, soit près de 40% du total du déficit du commerce extérieur français.

Fastueux dîner d'Etat, concert au château de Versailles : la France déployait le tapis rouge pour cette visite d'Etat présentée comme historique.

Honneur inédit, cinquante ans après la reconnaissance de la Chine communiste par le général de Gaulle, Xi Jinping et son épouse ont a été accueillis par François Hollande en personne à l'Hôtel national des Invalides, sur la rive gauche de la Seine.

Après les hymnes nationaux, les deux chefs d'Etat ont pris le chemin de l'Elysée à bord du même véhicule, escortés par 104 cavaliers de la Garde républicaine en grand uniforme.

Le but de cette visite est de "planifier ensemble l'avenir, de sorte que les relations sino-françaises, sur un nouveau départ, enregistrent des progrès encore plus importants", avait dit Xi Jinping à Lyon (centre-est), première étape de son séjour.

Xi Jinping avait entamé sa visite en France mardi soir à Lyon. Ancienne capitale de la soie et pionnière dans l'accueil des étudiants chinois, la ville entretient de longue date des relations privilégiées avec la Chine.

Il a visité mercredi matin le centre de recherche BioMérieux à Marcy-l'Etoile (centre-est), qui a implanté un laboratoire important à Wuhan, et un institut à Lyon où étudièrent quelque 500 Chinois, de 1921 à 1946.

Cinquante contrats -symbole du cinquantenaire de la reconnaissance de la Chine communiste- seront signés au cours de cette visite dont une vingtaine, les plus importants, en présence des deux chefs d'Etat, au palais présidentiel.

Parmi eux figure l'accord sur l'entrée au capital du groupe PSA Peugeot Citroën de l'État français et du constructeur automobile chinois Dongfeng qui devait être formalisé. A Paris, Xi Jinping circulait d'ailleurs à bord d'une Citroën, l'une des marques du groupe.

Une commande de quelques dizaines d'appareils court-courriers A320 et le déblocage de celle de 27 A330, gelée en raison d'un différend commercial entre Pékin et Bruxelles, devraient être annoncées.

- Dîner privé à Versailles -

Les deux présidents devaient également lancer "un partenariat industriel renforcé pour la fabrication en commun d'hélicoptères civils de type EC175" d'Airbus Helicopters, selon une source industrielle. "Ce partenariat pourrait concerner jusqu'à 1.000 appareils sur une vingtaine d'années", a-t-elle précisé.

Le ministère français du commerce extérieur a aussi annoncé un accord pour la construction d'ici à dix ans d'un écoquartier dans la ville de Shenyang (nord-est).

En 2008, lors du passage de la flamme olympique à Paris des manifestations pro-tibétaines avaient jeté un froid sur les relations Paris-Pékin.

Aujourd'hui, alors que Pékin vient d'annoncer son intention de clore une enquête antidumping contre les exportateurs européens de vin, François Hollande a mis les petits plats dans les grands. Les Chinois "apprécient particulièrement la créativité de la gastronomie française et ses grands crus", soulignait-t-on à la présidence française.

En avril 2013, François Hollande avait été le premier chef d'Etat européen reçu en visite d'État à Pékin par le numéro un chinois fraîchement élu.

Jeudi, Xi Jinping et son épouse, la chanteuse populaire Peng Liyuan, sont attendus au Château de Versailles pour un concert à l'Opéra royal, avec de nombreuses oeuvres chinoises ainsi que les Contes d'Hoffmann, puis un dîner privé sera organisé au Grand Trianon.

Après la France, Xi Jinping poursuivra sa tournée européenne à Berlin et Bruxelles.

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