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26/03/2014 05:58 EDT | Actualisé 26/05/2014 05:12 EDT

Richard Branson veut faire construire des bateaux de croisière

PA

L'homme d'affaires britannique Richard Branson, fondateur du groupe Virgin, entend investir à moyen terme le secteur des croisières en faisant construire ses propres navires.

"Avec Virgin, nous voulons passer dans les années qui viennent à l'offensive dans le secteur des croisières", a-t-il déclaré dans un entretien au quotidien économique allemand Handelsblatt paru mercredi.

"Nous sommes déjà en discussion avec des chantiers navals en Italie et en Allemagne pour faire construire de grands bateaux pour Virgin Cruises", a expliqué le milliardaire, en soulignant que l'Allemagne avait de bonnes chances de se voir attribuer le contrat.

"Les nouveaux navires que nous allons construire seront sans aucun doute les meilleurs bateaux de croisière au monde", a-t-il lancé sans donner plus de détails, si ce n'est que leur construction "prendra environ trois ans".

Le groupe Virgin est déjà présent dans les croisières à travers sa division Virgin Holiday Cruises, qui commercialise des voyages en mer mais ne possède pas ses propres bateaux.

"Selon des estimations, Branson (...) veut investir dans un premier temps 1,7 milliard de dollars dans son nouveau projet entrepreneurial" et posséder deux navires de croisière pour des voyages dans les Caraïbes et en Méditerranée, écrit le Handelsblatt.

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