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26/03/2014 08:29 EDT | Actualisé 26/05/2014 05:12 EDT

Le nombre de disparus chute à 90 à la suite du glissement de terrain à Oso

DARRINGTON, États-Unis - Le nombre de disparus à la suite du grave glissement de terrain qui a secoué une petite ville située dans le nord-ouest des États-Unis est tombé à 90, ont indiqué les autorités de l'État de Washington, mercredi.

Le bilan officiel est toujours de 16 morts. Huit autres corps ont été repérés mais ils n'ont pas encore été récupérés. Les autorités s'attendent à retrouver d'autres cadavres jeudi, a indiqué le directeur des équipes d'urgence de Snohomish County, John Pennington.

Le nombre de disparus a grandement varié. La liste a compté jusqu'à 220 noms à un certain moment mais les autorités ont pu retracer 140 personnes, a ajouté M. Pennington. En plus des 90 manquant encore à l'appel, on craint également que 35 autres personnes — qui n'ont pas été déclarées manquantes — aient pu se retrouver dans le secteur au moment du désastre.

Cette annonce est survenue au terme d'une cinquième journée de recherches passée sous une pluie abondante. Mais plus le temps passe, plus les chances de retrouver des survivants diminuent.

Les proches des disparus commencent à craindre que les corps de leurs êtres chers demeurent ensevelis à jamais sous les tonnes de boue.

Doug Massingale fait partie de ces personnes qui attendent. Il veut connaître le sort de sa petite-fille de quatre mois. Les secouristes ont pu identifier le tapis de sa chambre d'enfant mais des débris bloquent l'accès de l'endroit où pourrait se retrouver la petite Sanoah Huestis.

Les secouristes utilisent des chiens, des bulldozers et leurs propres mains pour se creuser un passage dans la mer de boue et de morceaux de bois, mais les autorités ont déjà reconnu que certains cadavres resteront là où ils sont.

Tenter de récupérer tous les corps serait trop dangereux.

«La vie doit reprendre son cours à un certain moment», a dit Becky Bach qui espère que les secouristes retrouveront son frère, sa belle-soeur, sa nièce de 20 ans et le fiancé de cette dernière.

Mais savoir que certaines victimes seront abandonnées à la terre est difficile à accepter. «Honnêtement, je ne pense pas qu'on les retrouvera vivantes. Mais on tente de déterminer ce qu'on devra faire si elles ne se pas retrouvées.»

Deux hélicoptères de la Garde nationale de l'État de Washington sont arrivés sur les lieux. Ils remplaceront les équipages de l'appareil du shérif qui travaillent depuis samedi. La seule mission de ces appareils est de retirer des corps, a dit le pilote du bureau du shérif, Bill Quistorf.

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